El ingenioso 'programa de amigos' de Dolly Parton ha ayudado a reducir las tasas de deserción escolar desde 1991

El ingenioso 'programa de amigos' de Dolly Parton ha ayudado a reducir las tasas de deserción escolar desde 1991 Charles Sykes / Invision / AP

Charles Sykes / Invision / AP

Dolly Parton es simplemente un icono. Ha estado escribiendo e interpretando éxitos desde la década de 1960 y, en total, ha vendido más de 100 millones de discos en todo el mundo. Eso sin mencionar su fabulosa carrera en el cine y su vestuario interminable de lentejuelas, ceñido looks que han distinguido a la estrella del country durante décadas. De hecho, Dolly Parton es tan consistente, tan atemporal, que es difícil de creer ella cumple 75 hoy . Pero en este, el cumpleaños de Dolly, queremos celebrar otro lado de la leyenda del país : su filantropía. Comenzando en su amada ciudad natal.

Ciudad natal de Dolly: condado de Sevier, Tennessee



Dolly Parton nació el 19 de enero de 1946 en una cabaña rústica de una habitación en Pittman Center, Tennessee. Ella era la cuarta de 12 hijos en una 'tierra pobre' familia . Su padre trabajaba en las montañas del este de Tennessee como aparcero. El era analfabeto. Pero Dolly siempre reconoció su capacidad intelectual. Pensó , 'Dios, si hubiera tenido una educación, me pregunto qué habría sido todo lo que habría sido' La propia Dolly sabía que tenía que terminar la escuela secundaria. A pesar de que su carrera como cantante se recuperó desde una edad temprana, Dolly actuó en el Grand Ole Opry cuando era adolescente e incluso conoció Johnny Cash ! - Dolly estaba comprometida a graduarse de la escuela secundaria del condado de Sevier. En 1964 lo hizo. Y luego se mudó a Nashville al día siguiente.

'En los buenos tiempos (cuando los tiempos eran malos)'

La carrera de Dolly Patron se recuperó rápidamente en el bullicioso centro musical de Nashville, Tennessee. Su pasado empobrecido inspiró algunos de sus primeros esfuerzos en solitario, incluidos 'In the Good Ole Days (When Times Were Bad)' y 'Coat of Many Colors'. En la década de 1970, Dolly era una figura reconocible en la escena country y una compositora muy solicitada. ( Elvis quería grabar La canción original de Dolly de 1974, 'I Will Always Love You ,” pero Dolly rechazó el trato del coronel Tom Parker.

El coronel le dijo a Dolly que le correspondía al compositor firmar más de la mitad de sus derechos de publicación. ¡Decir ah! Whitney Houston que finalmente haría bien con Dolly con 'I Will Always Love You'). A medida que avanzaba la década, Dolly se expandió al pop convencional y al cine estadounidense, grabando éxitos como 'Here You Come Again', '9 to 5' y 'Islas en el arroyo' con Kenny Rogers. En 1987, su álbum Trío con Emmylou Harris y Linda Ronstadt logró una gran aclamación de la crítica. Fue a raíz de este éxito masivo que Dolly Parton regresó a su condado natal en Tennessee y fundó el programa benéfico Buddy Program.

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El programa Buddy

Al entrar en la década de 1990, la tasa de abandono de la escuela secundaria en el condado de Sevier, Tennessee, era muy alta. Más del 30% de los estudiantes no se estaban graduando. La decisión de abandonar los estudios, además de afectar directamente la vida de los estudiantes, también impidió que la ciudad prosperara durante décadas. Parecía que la pobreza generacional continuaría paralizando a las familias en todo el condado de Sevier. Pero Dolly Parton, que siempre creyó en invertir en el este de Tennessee , quería que las donaciones de su comunidad marcaran una diferencia real. Y así, su organización sin fines de lucro, The Dollywood Foundation, realizó una investigación. El séptimo y octavo grado se identificó como el período clave para determinar si un niño terminaría la escuela. En lugar de hablar con los estudiantes de secundaria sobre la importancia de graduarse, sería imperativo cambiar la mentalidad de los estudiantes de secundaria. Los profesionales de la Fundación Dollywood discutieron muchas formas de abordar esto, pero fue Dolly quien finalmente propuso el Programa Buddy.

En 1991, los alumnos de séptimo y octavo grado del condado de Sevier se reunieron para una asamblea especial en el parque temático Dollywood de reciente construcción en Pigeon Forge, Tennessee. La propia Dolly Parton se dirigió a la multitud de niños y les dijo a todos que eligieran un 'Buddy'. Si no tenían un Buddy, Dolly dijo que les buscaría uno. Una vez que todos se asociaron, Dolly hizo su último anuncio: personalmente daría $ 500 a cada estudiante si se graduaban de la escuela secundaria. Pero había trampa. Solo obtendría el dinero si su Buddy también se graduara. Todos los estudiantes firmaron un compromiso, prometiendo responsabilizarse unos a otros por graduarse.

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Aunque puede que $ 500 no parezca mucho ahora, el incentivo de Dolly fue suficiente para reducir en gran medida la tasa de deserción escolar al 6% para ambos grados en el programa Buddy. Y más allá de esas dos clases que se graduaron, el Programa Buddy inspiró a la comunidad de Sevierville East Tennessee a continuar explorando nuevas iniciativas para mantener a los niños en la escuela. Y, por supuesto, esa no fue la última vez que Dolly Parton trabajó para garantizar el éxito educativo de los jóvenes de hoy. Inspirada por el analfabetismo de su propio padre , La Biblioteca de imaginación de Dolly Parton regala libros nuevos a niños desde el nacimiento hasta los cinco años en los Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá e Irlanda. Estos libros apropiados para la edad motivan a los lectores jóvenes que a menudo se pasan por alto, antes del comienzo del jardín de infantes. Hasta noviembre de 2020, se habían regalado más de 148 millones de libros gratuitos.

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