La dramática historia de amor de Johnny Cash y June Carter (y 'What Walk the Line' salió mal)

La dramática historia de amor de Johnny Cash y June Carter (y 'What Walk the Line' salió mal) AP / Prensa Asociada

AP / Prensa Asociada

Johnny Cash y June Carter Cash fueron dos artistas de fuerte voluntad que compartieron una historia de amor que era materia de mitos. La película biográfica ganadora del Oscar de 2005 Caminar por la línea , protagonizada por Joaquin Phoenix y Reese Witherspoon como las leyendas de la música country, ilustró esa historia personal para el público general. Pero hay mucho más que aprender sobre el romance turbulento y honky-tonk que hipnotizó a una generación de fanáticos del country y el folk.

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La carrera de Johnny Cash

Johnny Cash, nacido como J.R. Cash, nació en una familia de agricultores pobres y creció en el condado de Cleveland, Arkansas. Johnny era el hijo del medio de siete años, pero era el más cercano a su hermano mayor, Jack. Lamentablemente, Jack murió en un espantoso accidente de sierra de mesa cuando J.R. tenía solo 12 años. Caminar por la línea retrata esta horrible tragedia con un detalle visceralmente perturbador que enfatiza la fría reacción del padre de Cash, Ray. En lugar de consolar a su hijo vivo, Ray se mete con J.R. y lo culpa por la muerte de Jack.



¿Era Ray Cash realmente tan malo como Caminar por la línea ¿Podrías hacerte creer? El propio Johnny Cash no solía hablar públicamente sobre su relación con su padre. Pero en una charla con la Academy of American Achievement en 1993, dijo: 'Nunca recuerdo una palabra realmente enfadada y cruel de mi padre. Era un hombre bueno y fuerte que mantenía a su familia. Ese era su único propósito en la vida cuando era niño '. Esa caracterización contradice una declaración de su hija, Kathy, en Michael Streissguth's Johnny Cash: la biografía : 'El abuelo siempre culpó a papá por la muerte de Jack. Y papá tuvo esto, algo de culpa realmente triste por él durante toda su vida '.

En general, se reconoce que este evento traumático temprano dio forma a la visión del mundo de Johnny Cash y lo llevó a sus esfuerzos más creativos. Fue entonces cuando Cash comenzó a tocar la guitarra y a escribir canciones originales. Encontró influencia en la radio, donde podía escuchar música gospel e incluso folk tradicional irlandés. Cash también se inspiró en su madre, Carrie, que amaba la música y se interpretaba a sí misma. Toda la familia disfrutaba cantando himnos juntos. Por supuesto, la voz de Cash aún no había cambiado al grave barítono bajo que lo convirtió en una estrella.

Tan pronto como se graduó de la escuela secundaria en 1950, Johnny Cash se alistó en la Guerra de Corea y fue destinado a Alemania. Mientras estaba en el extranjero, Cash fundó una banda llamada The Barbarians y mantuvo una relación a larga distancia con su entonces novia. Vivian Liberto . Liberto y Cash se habían conocido en una pista de patinaje solo unas semanas antes de que lo enviaran. Mantuvieron contacto escribiendo copiosas cartas de amor y se casaron cuando él regresó en 1954. Luego, la pareja se mudó a Memphis para formar su familia y para que Cash comenzara su carrera musical. En Memphis, Cash conoció a los guitarristas Luther Perkins y Marshall Grant, quienes interpretaron a su respaldo como The Tennessee Three. Cuando la banda marcó una reunión con el productor de Sun Records, Sam Phillips (quien se atribuye el mérito del apodo de Cash, 'Johnny'), Cash lo cautivó con su original 'Hey Porter' - no el más conocido 'Fulsom Prison Blues', como Caminar por la línea sugiere. (Mira a Johnny Cash interpretar 'Fulsom Prison Blues' a continuación, en vivo en San Quentin en 1969.)

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Después del encuentro con Sam Phillips, la carrera de Johnny Cash despegó. En un año, Cash estaba haciendo su debut en Grand Ole Opry luego del lanzamiento de 'I Walk the Line'. Al contrario de la escena en Walk the Line donde June Carter usa la frase para burlarse de Johnny y sus compañeros de banda, la canción ya era un éxito cuando Johnny Cash fue presentado a June Carter en el backstage del principal local de Nashville, el Grand Ole Opry en 1956. .

June Carter

June Carter ya era una cantautora de country establecida cuando conoció al Hombre de Negro en Nashville en el Grand Ole Opry. Su solo de 1953, 'Jukebox Blues', fue una melodía de música country popular. El éxito temprano en su vida no fue una sorpresa. June Carter, nacida como Valerie June Carter, fue criada en Virginia por toda una familia de músicos: una banda folclórica llamada literalmente la Familia Carter. Nunca hubo duda de que la pequeña June seguiría sus pasos. Actuaba junto a su madre, Maybelle Carter, tío y tía cuando solo tenía diez años. En poco tiempo, June y sus hermanas tuvieron su propio acto y viajaron por el país con Maybelle y sus hermanas, Helen y Anita, como las Hermanas Carter para presentarse en vivo, en la radio y, por supuesto, en el Grand Ole Opry.

Al actuar con las talentosas Carter Sisters, June tuvo que esforzarse más para hacerse notar. Pero June Carter sabía cómo trabajar con una multitud. Comenzó a imbuir las actuaciones de comedia, sin miedo a ser el blanco de una broma. ( Elia Kazan , después de ver su programa de Opry, animó a June a seguir actuando. Incluso estudió junto a James Dean con el famoso entrenador de actuación, Lee Strasburg, un pionero del método de actuación). Sus rutinas de payasadas se extendieron a la comedia física, y su personaje recurrente de 'Tía Polly' fue un gran éxito entre el público. Este rasgo eventualmente ganaría a Johnny Cash. En el famoso encuentro lindo de Walk the Line, Reese Witherspoon captura la energía vivaz pero informal de June. Incluso mientras está enredada en la correa de la guitarra de Johnny Cash, sigue bromeando tranquilamente en el escenario que atrae a la multitud. En la vida real, lamentablemente, no hay evidencia de que June alguna vez se haya atascado en la correa de una guitarra. La propia Carter dijo que no recuerda casi nada sobre ese primer encuentro con Johnny Cash ' excepto sus ojos.

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June Carter se casó con el músico Carl Smith en 1952 y tuvo su primer hijo con él, una niña llamada Carlene. Después del nacimiento de Carlene, June Carter estuvo de gira con Elvis Presley como cantante de respaldo. Fue Elvis Presley, que conocía bien a Cash, quien le contó por primera vez a June sobre el prometedor cantante. En las notas del liner para Amor, Dios, Asesinato Carter recuerda que Elvis Presley dijo: 'Cash no tiene que mover un músculo, simplemente canta y se queda parado ...' Oh, ya conocerás a Cash. Todo el mundo conocerá a Johnny Cash '.

Mira a June Carter como 'tía Polly'en Johnny Cash y sus amigos

Johnny y junio: una historia de amor campestre

Johnny Cash todavía estaba casado con Vivian Liberto cuando conoció a June Carter, y en ese momento, la pareja tenía cuatro hijas. June Carter también estaba casada, aunque ella y Carl Smith se divorciarían un año después. A fines de la década de 1950, Johnny Cash y June Carter se reunieron una y otra vez a través de varios conciertos y, a principios de la década de 1960, Carter, ahora casado nuevamente con un oficial de policía llamado Edwin Nix, estaba de gira con Cash para cantar como acompañamiento. Como se muestra en Caminar por la línea , ella rechazó continuamente los adelantos de Cash durante ese tiempo. Aunque las memorias de Vivian Liberto de 2007, Caminé por la línea: mi vida con Johnny , desafía seriamente la narrativa de que Johnny Cash fue el agresor. ''Vivian, él será mío'', escribe Liberto, supuestamente citando una interacción hostil con June Carter. (Ay.) Tú eres el juez.

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Johnny Cash engañó a su primera esposa con regularidad mientras estaba de gira. También empezó a consumir drogas. Y cuando Cash se volvió adicto a los barbitúricos, el alcohol y las anfetaminas, su matrimonio se derrumbó. En Caminar por la línea , Ginnifer Goodwin retrata a Vivian Liberto como la mujer estridente y necesitada que no puede comprender el alma poco convencional de un artista. Constantemente culpa a John para que abandone el estilo de vida de las giras, lo contrario de la efervescente June Carter, que trató de equilibrar a los niños con su exigente carrera. La hija de Johnny Cash, Kathy, odiaba la película. 'Mi madre fue básicamente una insignificante en toda la película, excepto por el pequeño psicópata loco que odiaba su carrera', Kathy Cash se quejó a los medios de comunicación en 2005. 'A ella le encantaba su carrera y estaba orgullosa de él hasta que empezó a consumir drogas y dejó de volver a casa'. Rosanne Cash, la hija mayor, está de acuerdo en que las tensiones domésticas fueron impulsadas principalmente por el hábito de drogarse de su padre.

Ese abuso de drogas llevaría a Johnny Cash a siete arrestos, incluido el infame derribo en el aeropuerto de El Paso, que se describió con bastante precisión en Walk the Line. Cash había estado contrabandeando más de 1,000 tabletas de anfetaminas en su estuche de guitarra, regresando de México. Sin embargo, Johnny Cash nunca se derrumbó en el escenario como lo hizo el sudoroso Joaquin Phoenix en Caminar por la línea . Mientras veía sufrir a Johnny, June Carter escribió ' Anillo de Fuego . ' Hablando a Piedra rodante En 2000, Carter dijo: 'No era un momento conveniente para enamorarme de él ... Una mañana, alrededor de las cuatro, estaba conduciendo mi coche tan rápido como podía ... Me sentía miserable y todo vino a mí: 'Me estoy enamorando de alguien de quien no tengo derecho a enamorarme'… pensé, 'No puedo enamorarme de este hombre, pero es como un anillo de fuego'. '

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padre de familia canta la rosa

En 1966, Johnny Cash y Vivian Liberto se divorciaron oficialmente en poco tiempo, estaba saliendo con June Carter. Cash afirma que dejó de tomar las pastillas el día en que June finalmente correspondió a sus sentimientos y, sea o no exactamente cierto, es seguro que ella lo ayudó a alcanzar la sobriedad. Su pareja grabó y lanzó su propia versión de 'Jackson', que alcanzó el puesto número 2 en las listas de Billboard en 1967. Disfrutar del éxito comercial al comienzo de esta nueva relación fue casi perfecto. Pero ahora que finalmente estaban juntos, lograr que June aceptara su propuesta de matrimonio se convirtió en un esfuerzo completamente nuevo para Jonny Cash. Propuso varias veces antes de finalmente hacer estallar la pregunta en vivo, en el escenario, frente a 7,000 personas en London, Ontario.

El momento llegó justo después de que la pareja completara su dúo “Jackson”. De repente, Johnny Cash se salía del guión en el micrófono y se volvía hacia June Carter. '¿Quieres casarte conmigo?' preguntó, y se negó a seguir actuando sin una respuesta. Con la presión del alto valor de producción y una multitud embelesada, June estuvo de acuerdo. Walk the Line expone la tensión de ese momento, persistiendo en las expresiones vacilantes de Reese Witherspoon. Sin embargo, las fotos de esa noche revelan a una June Carter encantada, besando y colgando de su nuevo prometido. Mi padre y el hombre de negro , un documental de Jonathon Hollif (el padre de Hollif, Saul, era el mánager de Cash), presenta un clip en el que June dice que la propuesta es 'hermosa' pero se burla de Johnny todavía: '¡Ojalá se hubiera puesto de rodillas!'

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Hasta que la muerte los separe

Entonces, June Carter se convirtió en June Carter Cash. Y en 1970, dio a luz a John Carter Efectivo , el único hijo que ella y Johnny tendrían juntos, y su único hijo. Fue criado en una familia mixta, con siete hijos en total, al igual que su padre en esa granja de Arkansas. June y Johnny continuaron actuando juntos durante su matrimonio, a menudo en televisión, e incluso dirigieron su propio programa de variedades. El show de Johnny Cash . Los dos pasaron la mayor parte de sus últimos años en la mansión Cash frente al lago en Hendersonville, Tennessee. Esta ubicación ocupa un lugar destacado en el 2003 video musical para 'Hurt', la versión de Johnny Cash de la canción de rock dolorosamente oscura de Nine Inch Nails. Mientras filmaba, la salud de Johnny Cash estaba fallando. En el video, reflexiona sobre la mortalidad y examina un legado que se remonta a las raíces de su infancia y a lo largo de las décadas: películas caseras de paternidad, apariciones en películas, innumerables premios Grammy y otros premios discográficos, una fotografía descolorida del día de su boda en la que el El Hombre de Negro está orgulloso al lado de su novia. En dos breves fotogramas de 'Hurt', June Carter Cash también aparece, de pie al lado de Johnn solemnemente, con la mano en su hombro. Murió tres meses después, a la edad de 73 años. Y en los cuatro meses posteriores a su muerte, a instancias de ella, Johnny Cash grabó sesenta canciones nuevas antes de pasar también. Tenía 71 años.

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