La loca primera aparición de Elvis Presley en 'The Ed Sullivan Show'

La loca primera aparición de Elvis Presley en 'The Ed Sullivan Show AP / Prensa Asociada

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Era el año 1956: Dwight D. Eisenhower competía por la reelección, Grace Kelley era una princesa, James Dean era el rebelde sin una causa, Ed Sullivan gobernaba el domingo por la noche en horario estelar y todos los adolescentes pasaban el rato escuchando 'Heartbreak Hotel'. El primer sencillo RCA de Elvis Presley fue un éxito instantáneo # 1 que hizo de Elvis un nombre familiar . En septiembre de ese año, capitalizando la manía , Ed Sullivan se arriesgó al contratar a este controvertido invitado, y los dos hicieron historia en la televisión.

La década de 1950 y la carrera del rey

America estaba listo para Elvis. Su carrera despegó durante una década que ahora es sinónimo del ascenso del adolescente estadounidense. Después de la Segunda Guerra Mundial, el baby boom estaba en pleno apogeo, las escuelas se estaban integrando y la huida blanca inundaba los suburbios. Nacía la imagen del núcleo familiar y, con ella, un reconocimiento a esa tramposa unidad adolescente: el adolescente. Al experimentar la cómoda riqueza de la clase media por primera vez, muchas familias gastaron sus ingresos disponibles en televisores, electrodomésticos de cocina y automóviles. Los adolescentes empezaron a conducir sus propios coches. Y cuando los adolescentes conducen sus propios coches, tocan su propia música. Ahí es donde entró Elvis.



Tomando prestado en gran medida de artistas de blues gospel, country y afroamericanos, Elvis ocupó un espacio entre géneros que finalmente llegó a ser conocido como ... rock 'n' roll. A caballo entre diferentes categorías y trascendiendo la clase, el peculiar sonido del rock tenía un gran atractivo. El inusual acento de Elvis y la voz quejumbrosa llamaron la atención de los nuevos oyentes. ¿Qué está diciendo? Mucha gente se preguntó. Pero el sonido único llegó para quedarse. John Lennon describió haber escuchado 'Heartbreak Hotel' por primera vez, 'y que mi cabello ponerse de pie . Nunca habíamos escuchado a voces estadounidenses cantar así. Siempre cantaron como Sinatra… ”Unos meses después del lanzamiento de“ Heartbreak Hotel ”, Elvis grabó“ Hound Dog ”, otro gran éxito. En un momento en el que tantos estadounidenses intentaban triunfar a través de las convenciones, el meteórico ascenso de Elvis parecía encarnar una nueva versión alternativa del sueño americano.

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Antes de la contracultura de los 60, los 50 tenían su propia ruptura social: la subcultura. La subcultura adolescente marcó la pauta para el surgimiento del arte fresco y, a su vez, surgió de la difusión del arte en sí. En 1957, Jack Kerouac's En el camino se publicaría y definiría la fantasía existencial para el joven estadounidense promedio. Por supuesto, no todo el mundo está tan satisfecho con estos avances. Muchas figuras conservadoras se preocuparon por la corrupción de la juventud, especialmente en lo que respecta al rock 'n' roll. Las caderas giratorias (icónicas) de Elvis no estaban ayudando a la causa.

El show de Ed Sullivan Actuación

Fue una decisión difícil para Ed Sullivan decidir presentar a Elvis Presley durante ese fatídico otoño de 1956. Elvis ya había aparecido en El show de Milton Berle en NBC para cantar 'Hound Dog', una actuación que Ed Sullivan llamó 'sucia y vulgar'. No es de extrañar que el popular programa de variedades de Ed Sullivan fuera la piedra angular de la televisión temprana y no intentaba desafiar ningún 'valor familiar' típico. Pero, por otro lado, la apariencia de Elvis promete El show de Ed Sullivan gran audiencia y publicidad masiva durante una guerra de audiencia en curso con el programa de televisión de Steve Allen en NBC, que presentó a Elvis en julio de ese año. Finalmente, se tomó la decisión. CBS pagaría a Elvis la friolera de 50.000 dólares por tres apariciones programadas. Elvis, que estaba en un descanso de la filmación de su primera película, Amame tiernamente , volaría a Los Ángeles para su primera aparición el 9 de septiembre de 1956.

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Durante la actuación televisada, Ed Sullivan en realidad no apareció debido a un accidente automovilístico que puso en peligro su vida. El actor británico Charles Laughton tomó su lugar en la ciudad de Nueva York y presentó a Elvis, vía satélite, con las siguientes famosas palabras: 'Y ahora, a Hollywood para conocer a Elvis Presley'. Elvis cantó 'Love Me Tender', de su próxima película, 'Don’t Be Cruel', 'Hound Dog' y 'Ready Teddy' de Little Richard. Mientras interpretaba 'Hound Dog', la cámara cortó para filmar a Elvis de cintura para arriba solo para evitar que los giros de la cadera se abrieran paso en los ojos impresionables de los estadounidenses en todas partes. (Gracias, CBS). Vea la edición a continuación.

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El episodio obtuvo 60.000.000 de espectadores. El 82,5% de las personas que vieron televisión esa noche estaban viendo Elvis. (¡Toma eso, Steve Allen!) Pero la explosión de audiencia denotó más que un triunfo comercial para El show de Ed Sullivan - o Elvis Presley, para el caso. Como el presentador más reconocido de Estados Unidos, Ed Sullivan era una especie de guardián de la sociedad educada. Esta idea fue satirizada en Bye Bye Birdie , el musical de 1963 basado en el fenómeno de Elvis Presley.

Después de la primera actuación, Ed Sullivan llamó a Elvis 'un buen chico' y promocionó con entusiasmo la segunda y tercera aparición de Elvis. Con el acuerdo de $ 50,000 con CBS, se invitó a nuevos espectadores al mundo, y a la leyenda, de Elvis Presley: el hombre que no solo haría el rock and roll convencional, sino que rockearía el estado estándar de la música pop. Durante los años siguientes, los dos géneros de duelo serían uno y el mismo. La aparición de Elvis en El show de Ed Sullivan marca ese cambio, no solo en la vida musical estadounidense, sino en todo el mundo.

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La muerte y el declive de Elvis Presley

La aparición inicial de Elvis Presley en Ed Sullivan, además de impulsar su propia carrera, allanó el camino para que nuevos artistas talentosos accedan a datos demográficos clave. Entre los grandes nombres: Los Beatles , The Supremes, The Doors, Buddy Holly and the Crickets y los Rolling Stones, aunque la mayoría de esas apariciones en programas también provocaron controversia. Mientras tanto, el rey del rock 'n' roll continuó su reinado musical, experimentando innumerables altibajos durante los siguientes veinte años. Había entonces muchos más éxitos, como 'Suspicious Minds', 'Can’t Help Falling in Love', 'Jailhouse Rock', por nombrar sólo un pequeño temor. Y una lucrativa carrera en el cine. Estaba su matrimonio con Priscilla Presley y el nacimiento de Lisa Marie Presley. El divorcio de Priscilla Presley . El abuso de medicamentos recetados y el aumento de peso. Luego también estaba el especial de regreso y En vivo desde Memphis y una serie de rentables conciertos en Las Vegas. Pero nada de eso fue suficiente para salvar a Elvis, quien murió en 1977 a la edad de 43 años. Sufrió un infarto mientras estaba en su casa de Graceland. Y sí, en realidad estaba usando el baño en ese momento.

Sin embargo, en ese momento se entendía menos sobre el alcance y los efectos del uso de drogas de Elvis. El médico personal de Elvis, “Dr. Nick 'prescribió generosamente opioides de Elvis que se sabe que causan' estreñimiento salvaje '. En 1980, el Dr. Nick fue acusado de prescribir en exceso tanto a Elvis como a Jerry Lee Lewis, pero fue absuelto. En 1995, su licencia médica fue finalmente revocada. Pero el daño fue hecho. Como el Dr. Howard Markel lo expresó tan elocuentemente en su columna de mentalidad médica para PBS : 'Al final, murió como un hombre solitario cuya casa ornamentada se convirtió en la encarnación de' Heartbreak Hotel '.

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