El rodaje de 'Cleopatra' casi hundido 20th Century Fox

El rodaje de 'Cleopatra' casi hundido 20th Century Fox Associated Press

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Hollywood siempre ha sido un negocio caro, pero algunos presupuestos de películas se parecen más al PIB de un país pequeño que al precio de la visión de un solo director. Quizá fuera apropiado, sin embargo, que la película Cleopatra terminó con un presupuesto digno de una reina del Nilo. La película tremendamente cara de 1963 comenzó con un modesto contrato de $ 5 millones y terminó con un estimado de 41 millones de resultados finales —Unos 350 millones en dólares de hoy . En ese momento, era, con mucho, la película más cara jamás realizada.



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¿Por qué Cleopatra era tan cara?



Cleopatra es un drama histórico épico, en la línea de Ben-Hur, sobre la lucha de la reina de Egipto para mantener su reino contra la invasión del dominio romano. El guión está basado en The Life and Times of Cleopatra de Carlo Franzero y escritos de La antigua grecia el filósofo Plutarco (quien también inspiró a Antonio y Cleopatra de Shakespeare).

¿Cómo esta película estuvo a punto de arruinar a Twentieth Century Fox? Los primeros problemas con el talento fueron la primera señal de problemas . El primer director, Rouben Mamoulian, se retiró y fue reemplazado por Joseph L. Mankiewicz, quien fue despedido y luego recontratado durante la producción a un alto costo. Los dos protagonistas masculinos, Marc Anthony y Julius Caesar, fueron refundidos como Rex Harrison y Richard Burton (respectivamente) después de que los retrasos interfirieran con el horario de los actores originales.



El papel casi fue para Audrey Hepburn en lugar de Elizabeth Taylor

Audrey Hepburn fue considerada para la protagonista femenina titular antes de ir a Elizabeth Taylor . Taylor pronto se enfermó durante las primeras etapas de la filmación, lo que paralizó la producción. Otros miembros del elenco incluyen a Roddy McDowell como Octavian, Martin Landau como Rufio y Kenneth Haigh como Brutus.

Después de la recuperación de Liz Taylor, la filmación pasó de Los Angeles a Roma, donde el diseñador Ron DeCuir elaborados decorados y vestuario no hizo nada para reducir el enorme presupuesto. Las escenas incluyeron un modelo de 70 pies de la Esfinge y 26,000 trajes de reparto en total. La propia Taylor tuvo 65 cambios de vestuario, incluido un tocado de oro macizo que usó durante su icónica entrada a Roma.



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Los bolsillos de Fox tampoco fueron la única víctima de la película, una asunto entre coprotagonistas Burton y Taylor pondrían fin al matrimonio de Taylor con Eddie Fisher y de Burton con Debbie Reynolds. El escándalo contribuyó a la prensa negativa en torno a la película, que ya ganó notoriedad por su costo.

Después de dos años de filmación, el primer corte de la película llegó a la friolera de seis horas. Los directores de los estudios exigieron que se redujera a una edición itinerante de cuatro horas y una versión de tres horas para su lanzamiento general en los cines. A pesar de todo el esfuerzo y el dinero, la recepción de la crítica hacia la película fue mixta, aunque ganó cuatro premios Oscar en los Premios de la Academia. Pero al público pareció gustarle. Cleopatra se convirtió en el mayor éxito de taquilla de 1963, recaudando casi 58 millones en todo el mundo .

Hoy en día, Cleopatra es recordada sobre todo por su producción escandalosa, caótica y astronómicamente cara. Desde entonces, los críticos se han animado a ello. como película, pero muchos todavía la consideran un asunto defectuoso y difícil de manejar. Sin embargo, la mayoría de los críticos están de acuerdo en que vale la pena ver a Cleopatra, por su ambición, su escenario impresionante y por su tenso lugar en la historia de Hollywood.

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