Henry Johnson: el ejército de un solo hombre que luchó contra docenas de soldados alemanes durante la Primera Guerra Mundial

Henry Johnson: el ejército de un solo hombre que luchó contra docenas de soldados alemanes durante la Primera Guerra Mundial Wikimedia Commons / E.G. Renesch / dominio público

P.EJ. Renesch / Dominio publico

En medio del Argonne bosque en Champagne, Francia, durante la Primera Guerra Mundial, el alistado de la Guardia Nacional de Nueva York, William Henry Johnson, haría historia. Comenzó la noche, pero al final, todo cambió.

Comenzó después de la medianoche. William Henry Johnson, otro Guardia Nacional de Nueva York, se alistó, Needham Roberts había sido absorbido y separado del ejército francés, en nombre de los aliados franceses de EE. UU. Mientras intentaban dormir esa noche en la jungla, William Henry Johnson escuchó sonidos que le hicieron creer que él y Needham no estaban solos. Hubo continuos crujidos y recortes. El recorte hizo que Johnson pensara que podrían estar bajo ataque, considerando que sonaba como si se estuviera cortando el perímetro de la cerca. Después de varios intentos fallidos de despertar a su compañero, quien descartó sus advertencias como hipervigilancia, William Henry Johnson comenzó a recolectar granadas, su cuchillo bolo y rifle cartuchos.



La batalla de Henry Johnson

Roberts y Johnson comenzaron a lanzar granadas para asustar a cualquier cosa o persona en el bosque. Entonces, vieron una horda de soldados alemanes en la noche, cargando en su dirección con bayonetas. Los acontecimientos de la hora siguiente fueron, de hecho, nada menos que verdadera valentía y heroísmo. Debido al racismo y la segregación estadounidenses, Needham y Johnson no solo no habían visto ningún combate, sino que apenas habían recibido entrenamiento. Como muchos otros soldados negros del 369º regimiento de infantería, fueron utilizados para la mayor parte del trabajo físico y recibieron un entrenamiento inadecuado para los soldados en los regimientos de infantería totalmente blancos. Cuando vieron que estaban rodeados, Johnson instó a Roberts a que corriera en busca de ayuda.

Regresó poco después de irse, no queriendo dejar a Johnson peleando solo. Poco después de regresar, fue alcanzado por metralla de granada en el brazo y la cadera. A partir de entonces, fue de gran ayuda, entregando granadas a Johnson mientras luchaba por su cuenta. Sin granadas empezó a disparar un rifle. Debajo del fuego enemigo que golpeó su cabeza, manos y costado, recargó un cartucho estadounidense en su rifle francés. Se atascó cuando los soldados alemanes lo rodearon. Pensando rápidamente, Johnson usó el rifle francés como un garrote. Se lo estrelló contra la cabeza de un soldado alemán para luchar contra ellos. Recibió un golpe en la cabeza cuando su rifle se rompió pero volvió a levantarse con su cuchillo bolo. William Henry Johnson cargó contra los soldados, quemando la espada contra sus oponentes. Atacó, apuñaló y luchó para defenderse, y a Roberts mientras los soldados intentaban arrastrarlo.

Había pasado una hora con William Henry Johnson participando en combate solo antes de que llegaran los refuerzos. Cuando lo hicieron, los soldados alemanes huyeron. Al día siguiente, los médicos curaron las heridas de William Henry Johnson y Needham Roberts, y ambos hombres se recuperaron por completo. Durante el día, el campo de batalla de lo que llegó a conocerse como 'La batalla de Henry Johnson' estaba lleno de charcos de sangre, seis cadáveres, mientras que aproximadamente otros 24 habían resultado heridos.

Anuncio publicitario

Día de Henry Johnson

Por su alianza, recibió el rango de Sargento y uno de los premios al valor más altos de Francia, la Croix de Guerre. Henry Johnson y Needham Roberts fueron los primeros estadounidenses en recibir el premio. Johnson también recibió la Palma de Oro por su valentía.

No se fue sin cicatrices. Recibió cinco balas en piernas, brazos e incluso en la cabeza. Se fue con cicatrices de bayoneta en el abdomen y tuvo que ser operado al final de su vida por sus heridas. Veintiuno para ser exactos. Su coraje al servir al país no estuvo exento de momentos agridulces porque era afroamericano. Estados Unidos elogió su valor, con titulares ambiguos como, 'Cuando hablamos con orgullo de las razas de lucha, no debemos pasar por alto al negro estadounidense', en medios de comunicación como New York Evening Telegram. Además, hubo un desfile de los Harlem Hellfighters. Aún así, también fue segregado, duplicando los estigmas raciales de que incluso si alcanzas hazañas increíbles, como individuo afroamericano, no eres el mismo y no eres igual.

Barack Obama le otorgó la Medalla de Honor póstumamente, y el 5 de junio se celebra en Albany como el Día de Henry Johnson como el día en que se alistó. Además, la ciudad otorga un Premio Henry Johnson al Servicio Comunitario Distinguido. Antes de el fallecido , se le preguntó qué lo impulsaba a luchar tan duro y todo lo que dijo fue: 'Simplemente luché por mi vida'.

Anuncio publicitario

Mirar: Cómo Catalina la Grande se convirtió en la líder femenina gobernante más antigua de Rusia