Así es como una gran caja de metal y una gran idea cambiaron el mundo

Así es como una gran caja de metal y una gran idea cambiaron el mundo (Foto AP / Patrick Semansky)

En esta foto del 24 de octubre de 2016, los camiones pasan junto a los contenedores de envío en el puerto de Baltimore en Baltimore. Los ambiciosos planes del presidente electo Donald Trump para reactivar las exportaciones estadounidenses, mantener puestos de trabajo en Estados Unidos y fomentar la extracción de petróleo enfrentan una amenaza local: el dólar estadounidense en alza. Desde las elecciones del 8 de noviembre, el dólar estadounidense ha subido a un máximo de 14 años frente a las monedas de los principales socios comerciales de Estados Unidos. (Foto AP / Patrick Semansky)

Un buque cisterna obsoleto llegó al Puerto de Houston desde Newark, Nueva Jersey, el 1 de mayo de 1956. El Ideal-X transportaba lo que al principio parecía ser un cargamento sin importancia: 58 cajas de metal, cada una de 40 pies de largo. Mientras que docenas de barcos aterrizaron, cargaron y descargaron sus cargas ese día, el Ideal-X lo hizo de una manera que revolucionaría la industria naviera e impulsaría la economía mundial.

A Malcolm McLean, un camionero de Carolina del Norte, se le ocurrió la idea del contenedor de envío mientras transportaba cargas a lo largo de la costa este. Se dio cuenta de que cada artículo venía en un recipiente diferente, lo que hacía casi imposible realizar tareas simples de la manera más eficiente. A pesar de su total falta de experiencia en la industria marítima, McLean sabía que tenía que haber una forma mejor.



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En lugar de trasladar cada artículo del camión al barco, La idea de McLean implicó llevar el remolque en forma de caja en su camión, hacerlo desmontable y transportar el contenedor directamente a bordo del barco. Esta innovación ahorraría tiempo y mano de obra durante los procesos de carga y descarga, además de permitir a los barcos transportar más mercancías en cada viaje. Todas estas mejoras reducirían los costos de envío, lo que permitiría a las compañías navieras transportar más y diferentes mercancías por el mismo precio.

Solo había un problema: la infraestructura para tal idea no existía en la década de 1950. McLean vendió su empresa de camiones y utilizó los fondos para desarrollar las grúas, crear los contenedores y comprar una embarcación pequeña y obsoleta para probar su idea. Cuando su barco llegó a Houston, demostró al industria naviera ligada a la tradición cómo sus contenedores podrían hacerlos mucho más rentables.

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Los contenedores estandarizados permitieron a la industria naviera transportar diferentes mercancías desde varios lugares del mundo a una fracción del precio. Hoy en día, los contenedores de envío se utilizan en casi todos los aspectos del envío. En 2016, 60 años después de la llegada del primer envío de McLean, más de 10 millones de contenedores llegaron a los puertos de EE. UU. Los contenedores de envío usados ​​ahora se utilizan en la construcción, desde casas y edificios de oficinas a piscinas . Lo que comenzó como una revolución en la industria del transporte marítimo ahora también parece dominar en tierra.

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