Cómo la muerte accidental de Kathy Fiscus se convirtió en un evento histórico en la historia de la televisión de EE. UU.

Cómo la muerte accidental de Kathy Fiscus se convirtió en un evento histórico en la historia de la televisión de EE. UU. British Pathé a través de YouTube

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Todos recordamos Bebé jessica : la niña que cayó a un pozo en 1987. Su misión de rescate de 57 horas fue un evento nacional, televisado a fondo por CNN. ¿Pero sabías que décadas antes de Jessica McClure, otra niña se cayó a un pozo? Y también hizo historia en la televisión. Pero la triste historia de Kathy Fiscus no dejó motivo de celebración.

Kathy Fiscus



Kathy Fiscus nació el 21 de agosto de 1945 en San Marino, California. Tenía apenas tres años cuando salió a jugar con su hermana Bárbara y su primo Gus. Los niños estaban cerca del campo de atletismo de la escuela secundaria de San Marino cuando Kathy se cayó por el estrecho pozo de un pozo de agua abandonado. Irónicamente, el padre de Kathy, David Fiscus, trabajaba para la California Water and Telephone Company y recientemente había testificado ante el estado con respecto a la legislación que requeriría el sellado de pozos viejos . Lamentablemente para David y el resto de la familia Fiscus, sus súplicas no fueron respondidas a tiempo para salvar a su hija.

El alcance del esfuerzo de rescate de Kathy Fiscus fue colosal con 'perforadoras, grúas, excavadoras y camiones de una docena de ciudades, tres grúas gigantes y 50 focos de los estudios de Hollywood'. Pero fue inútil. Como indicaban sus gemidos menguantes, Fiscus murió por falta de oxígeno poco después de caer al pozo abandonado. Los rescatistas no alcanzaron su cuerpo hasta la noche del 10 de abril de 1949, casi dos días completos después de que la niña de dieciocho meses se hubiera caído al pozo. Pero durante esa ventana crítica de tiempo, la historia de Kathy Fiscus se había apoderado del sur de California a través de su aparición en un medio relativamente nuevo: la televisión.

Cobertura televisada de la tragedia

El reportero de Los Angeles Times, Pat Morrison, describió efectivamente el fenómeno durante una entrevista en 1999 : 'Los noticieros en ese entonces duraban como máximo 15 minutos, poco más que una radio con rostro'. Pero el trabajador noticias locales El equipo de la estación de televisión KTLA vio una oportunidad en la tragedia. Mientras hordas de voluntarios y rescatistas con equipos de alta tecnología acudían al lugar de los hechos esa fatídica tarde, otra flota se unió a la conmoción: reporteros y un equipo de cámaras en vivo. Como lo describe Morrison: 'Pronto, otros equipos desconocidos y otros hombres también aparecieron: los camiones pesados ​​con aparatos de televisión en vivo engorrosos y reporteros de las estaciones locales KTTV y KTLA'.

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Lo que parece una adición obvia a cualquier escena en desarrollo hoy en día fue una anomalía total en 1949. La atrapada prolongada de Kathy Fiscus se convirtió en “un evento que ayudó a convertir la televisión de juguete en herramienta. Del esfuerzo de 50 horas para rescatar al niño, 27 horas y 30 minutos fueron televisados ​​en vivo por KTLA ”. A partir de entonces, los presentadores de noticias no fueron lectores de guiones glorificados. Ahora eran parte de la cobertura, ansiosos por cubrir, o crear, la próxima noticia de última hora. En el momento en que Kathy Fiscus se ahogó, solo había 20.000 televisores en Los Ángeles. Esto llevó a los lugareños a clamar por alcanzar una pantalla, ya sea en la casa de un vecino, en el escaparate de una tienda o incluso en la taberna abarrotada. Escuchar sobre el drama humano que se desarrolla en vivo en la televisión inspiró a todos a intentar echar un vistazo.

La oferta de rescate infantil falla

Esa fascinación por las noticias en vivo se convirtió en una tradición duradera y claramente estadounidense. Estados Unidos ahora tiene múltiples canales dedicados al ciclo de noticias siempre presente, y esa presencia de cobertura ininterrumpida, a su vez, afecta la dirección de las noticias en sí. La polarización de ideologías en Fox News , CNN y MSNBC pueden atribuirse a la presión de hacer noticias en nuestra sociedad - y tal vez incluso a la historia de Kathy Fiscus, que demostró la rentabilidad y sostenibilidad de las noticias de 24 horas.

Por supuesto, debemos recordar el costo humano. Kathy Fiscus era una niña de tres años que murió y cuya historia se convirtió en algo más que su propia vida. Kathy fue enterrada en Glen Abbey Memorial Park en Bonita, California y su epitafio dice: 'Una niña que unió al mundo por un momento'. Es cierto. El pozo abandonado que cayó permanece sin marcar en el campo de atletismo de la escuela secundaria de San Marino. Y aunque fue muy poco, muy tarde, ahora una gorra cubre la abertura.

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