Cómo el primer programa estadounidense de Elton John 'cambió su vida'

Cómo el primer programa estadounidense de Elton John 'cambió su vida Evan Agostini/Invision/AP

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Fue una agradable noche de verano en 1970 cuando un cantautor poco conocido llamado Elton John t Subió al escenario en el lugar de música The Troubadour en Los Ángeles. Fue el músico británico primera vez actuando en los Estados Unidos. Hasta entonces, la futura estrella de rock había disfrutado de la transmisión en vivo en el Reino Unido, pero aún no lo había logrado con el público estadounidense. Solo un sello estadounidense estaba dispuesto a fichar a Elton John y su socio compositor Bernie Taupin: UNI Records. En ese momento, el único artista exitoso del sello discográfico era Neil diamante .

Decidido a entrar en la escena musical estadounidense, John voló a Estados Unidos junto con Taupin, el roadie Bob Stacey, el manager Ray Williams y el productor Steve Brown. Para presentar su música al público estadounidense, John fue contratado para tocar en The Troubadour, un pequeño pero prestigioso club en West Hollywood, California.



La noche del espectáculo

El 25 de agosto de 1970, la noche del fatídico espectáculo, The Troubador se llenó hasta el tope con 300 personas. La audiencia incluía músicos e influencers de la industria como Neil Diamond, Quincy Jones, Brian Wilson y Mike Love de los Beach Boys, Linda Ronstadt, Randy Newman y Los Angeles Times el crítico musical Robert Hilburn.

Fue Neil Diamond quien presentó a Elton, saludó a la audiencia y les informó: 'Soy como el resto de ustedes, estoy aquí por haber escuchado el álbum de Elton John. Así que voy a sentarme contigo ahora y disfrutar del espectáculo '. Elton John subió al escenario junto con el bajista Dee Murray y el baterista Nigel Olsson. John cautivó al público tan pronto como sus dedos tocaron el teclado, iniciando el set con “Your Song”. Después de un fuerte comienzo, John continuó deslumbrando con “Bad Side of the Moon”, “Border Song”, “Take Me to the Pilot” y “Sixty Years On”. Además de sus propias canciones, la lista de canciones de John incluía versiones de 'Honky Tonk Women' de The Rolling Stones y 'Get Back' de The Beatles.

Como dijo Neil Diamond, Elton estaba ' muy educado y muy tranquilo ”Fuera del escenario. Pero en el escenario, Elton se transformó. 'El ambiente durante esas noches en el Troubadour era electrizante', John recuerda . “Algo dentro de mí simplemente se apoderó de mí. Sabía que este era mi gran momento y realmente lo hice. La energía que puse en mi actuación, pateando mi taburete de piano y aplastando mis piernas contra el piano, tomó a todos desprevenidos. Fue pura casualidad rock 'n' roll. Incluso antes de que llegaran las críticas, sabíamos que había sucedido algo especial '.

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'Fue totalmente envolvente', diría más tarde el propietario de Troubadour, Doug Weston. Piedra rodante . “Estabas hechizado. Nadie había visto a nadie tocar el piano con los pies en alto de esa manera. Literalmente voló al final. Hubo momentos en que sus manos estaban en el teclado, y esa era la única parte de él que estaba en contacto con el suelo '.

Recepción de la crítica

Él estaba en lo correcto. El espectáculo había cautivado tanto al público como a la crítica. Hilburn escribió en el Los Angeles Times ese 'asombrosamente original'. También escribió: “El martes por la noche en el Troubadour fue solo el comienzo. Va a ser una de las estrellas más grandes e importantes del rock '.

Bastante seguro, Elton John subió a la cima de las listas de Billboard de EE. UU. Como compositor británico Robert Greenaway recuerda , 'No creo que nadie se haya vuelto tan grande, literalmente de la noche a la mañana, en Estados Unidos'. Y cuando John lanzó 'Your Song' dos meses después, John Lennon lo llamó 'la primera cosa nueva que ha sucedido desde que nosotros [The Beatles] sucedió'.

Hoy, John tiene cinco premios Grammy en su haber y ha vendido más de 300 millones de discos, lo que lo convierte en uno de los músicos más vendidos de todos los tiempos. El año pasado, Taron Egerton protagonizó una película biográfica ganadora del Globo de Oro sobre Elton John calle. D Rocketman . La película recrea ese fatídico primer espectáculo de El trovador. El director Dexter Fletcher se toma algunas libertades: por ejemplo, se muestra a Elton John tocando 'Crocodile Rock', aunque no escribiría esa canción hasta dentro de dos años.

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Sin embargo, la película hace un gran trabajo al capturar la electricidad y la magia en ese primer programa. Tal como describió Weston, la leyenda de la música rock literalmente levita sobre el piano mientras el público flota en el aire.

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