Cómo contribuyó la administración Reagan a la explosión del Challenger

Cómo contribuyó la administración Reagan a la explosión del Challenger Foto AP vía Dennis Cook

Foto AP vía Dennis Cook

En 1986, la explosión del Challenger desplegado en el cielo ante los ojos de la nación. La misión vino pisando los talones del aterrizaje de la misión Columbia 61-C después de haber luchado con la misión. También hubo presión potencial sobre los astronautas e ingenieros de la NASA por parte de la administración del entonces presidente Ronald Reagan para tener el lanzamiento listo para el próximo discurso presidencial, que se debate como uno de los muchos factores que contribuyeron al accidente del transbordador espacial Challenger.

La tripulación Challenger

NASA vía AP, Archivo



La Miembros de la tripulación del Challenger consistió en cinco astronautas de la NASA y dos especialistas adicionales en carga útil. Esto incluyó al piloto Michael Smith, al ingeniero de Hughes Aircraft Gregory Jarvis, al comandante Dick Scobee, a los especialistas en misiones Ellison Onizuka, Judith Resnik y Ronald McNair. Por último, pero no menos importante, estaba Christa McAuliffe, maestra de escuela. Ella estaba preparada para exhibir siendo el primer maestro en el espacio . Quería animar a los niños a que aprendan más trabajos de alta tecnología y de tallo y, por supuesto, promover la exploración espacial. El plan era que ella enseñara dos lecciones del espacio que iban a transmitir en todo Estados Unidos para que los estudiantes las vieran. En cambio, lo que se mostró en la televisión 73 segundos después del despegue del retador fue lo que pareció ser una explosión.

1986 Explosión del transbordador espacial Challenger: transmisión en vivo de CNN

Sin embargo, en realidad no fue una explosión. No mucho mejor, fue un incendio. Lo que sucedió después de que el transbordador salió de Cabo Cañaveral, Florida, fue lo siguiente: a una altitud de 46,000 pies, el sello de uno de los propulsores de cohetes sólidos falló. El propósito del refuerzo es mantener la temperatura regulada. Durante un día normal, es posible que esto no haya ocurrido. Sin embargo, Florida estaba experimentando un clima frío inusual que había debilitado las juntas tóricas entre los propulsores de cohetes sólidos. Entonces, el gas caliente se vertió en la fuga y esto hizo que el tanque de combustible colapsara y se rompiera cuando el hidrógeno y el oxígeno líquido se combinaron en una bola de fuego. Los miembros de la tripulación y las piezas del transbordador espacial cayeron al océano Atlántico a menos de 3 minutos de dejar la plataforma de lanzamiento.

Los ingenieros de la NASA ya conocían la posibilidad de que algo saliera mal. Sin embargo, algunas decisiones perjudiciales le costaron a Estados Unidos la vida de algunos de sus más brillantes. Justo antes del lanzamiento, la NASA ya estaba teniendo problemas para aterrizar y completar la misión del transbordador Columbia. Además, Ronald Reagan y William Rogers, exsecretario de Estado, estaban convencidos de que el transbordador debería estar bien si ocurrían contratiempos menores y presionaron para despegar. En una conferencia telefónica entre la NASA y los ingenieros de Thiokol en la que este último mencionó que un par de temperaturas más bajas sería un despegue peligroso para el despegue y propuso retrasar el lanzamiento. Los ingenieros de Thiokol, sin embargo, no revelaron una temperatura segura de que las juntas tóricas no se verían afectadas por una temperatura más fría.

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La NASA pasó por alto esta sugerencia ya que no se les dio ningún número exacto y dijo que la junta tórica secundaria sería una copia de seguridad en caso de que fallara la primera junta tórica. Entonces, el vuelo no se pospuso. Otra posible razón por la que esta misión fracasó fue que el discurso sobre el estado de la Unión de Reagan se acercaba y su administración quería que el vuelo ya se hubiera realizado para poder elogiarlo durante su discurso. Sin embargo, el discurso que Reagan terminó dando en lugar de su Estado de la Unión fue completamente diferente. Pronunció un discurso desde la Casa Blanca en recuerdo de los astronautas de la NASA perdidos sobre lo que entonces se consideró el 'Desastre del transbordador espacial Challenger'.

Challenger: Discurso Challenger sobre desastres del presidente Reagan

En su discurso citó un poema del piloto estadounidense John McGee Jr, quien también murió en vuelo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando volaba para la Real Fuerza Aérea Canadiense. Él, sin embargo, no asumió ninguna culpa. Culpó a la NASA. El informe de la comisión rogers culpó a la NASA y al contratista Morton Thiokol de 'ingeniería mal administrada', ya que eran responsables de los impulsores del transbordador y los ensamblaron en el Centro Espacial Kennedy de Florida. Esto hizo que pareciera que la Casa Blanca no sabía que el despegue sería complicado y posiblemente peligroso, pero en realidad lo hicieron.

En el futuro, se realizaron cambios para afectar la forma en que la NASA ensambló los transbordadores y qué tipos de máquinas de vuelo espacial se fabricaron. Además, se contrataron nuevas empresas para ayudar con los lanzadores Atlas, Delta y Centaur, así como para la Estación Espacial Internacional, el orbitador terrestre permanente. Recordamos este como un día triste para nuestra nación y para honrar a aquellos que fueron lo suficientemente valientes como para arriesgar sus vidas en nombre del progreso.

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