Importante nuevo documental sobre suicidios arroja luz sobre los veteranos, los adolescentes y los propietarios de armas

Documental Wake Up Suicide (Fotografía de Kyle Krupinski)

El veterano de Vietnam Roger Thompson recibe tratamiento para el trastorno de estrés postraumático en el Centro Nacional de Estudios de Veteranos. (Fotografía de Kyle Krupinski)

En 2014, un grupo de amigos en la Universidad de Missouri perdió uno de los suyos. Su amigo Ryan Candice, un joven divertido, extrovertido y aparentemente querido por todos, se quitó la vida. Fue a partir de esa tragedia evitable que estos jóvenes universitarios se reunieron y prometieron Eleve el listón de la prevención del suicidio al fundar Project Wake Up.

Sus viajes personales y la misión de crear conciencia sobre 'la palabra' se han extendido desde sus días universitarios hasta su vida adulta actual. Ahora, seis años después de que comenzara Project Wake Up, su poderoso mensaje nunca ha sido más fuerte. Su documental recién estrenado, Despierta: Historias desde el frente de la prevención del suicidio , va fuerte en el circuito de festivales de cine y está en YouTube (e incrustado aquí) .



Uno de los fundadores de Project Wake Up, Danny Kerth de San Luis, Misuri , habló con nosotros sobre lo lejos que ha llegado Project Wake Up y hacia dónde esperan llegar en la lucha para terminar con el estigma del suicidio.

Cuénteme un poco sobre la misión de Project Wake Up, lo que los inspiró a fundarlo.

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En junio de 2014, Ryan Candice, un estudiante de Mizzou y personalidad sociable, murió por suicidio. Los tomó a todos por sorpresa, sin mencionar que, dentro de un grupo de amigos en Mizzou, esta fue su segunda experiencia con el suicidio en aproximadamente dos años. La primera vez, no hablamos de eso. Fue, 'Nuestra amiga Carolyn murió', y no lo lamentamos ni lo manejamos adecuadamente. La segunda vez, Alex Lindley, quien era uno de los mejores amigos de Ryan desde la escuela secundaria, decidió que ya era suficiente. Había pronunciado elogios tanto para Carolyn como para Ryan, y pasó el resto de su verano investigando el estigma de las enfermedades mentales y qué se puede hacer para asegurarse de que esto nunca vuelva a suceder.

Nos reunió con el concepto de Project Wake Up, una organización de base dedicada a erradicar los estigmas que rodean las enfermedades mentales y el suicidio. Alex quería hacer un documental sobre Ryan que, con suerte, transmitiera a los que sufren que son amados y que vale la pena vivir la vida. Filmamos un anuncio de servicio público en un iPhone que lanzó nuestro GoFundMe, que recaudó $ 10,000 de la noche a la mañana. Eso se estabilizó en alrededor de $ 30,000. Nos presentaron a Nate Townsend, nuestro director, comenzamos una organización sin fines de lucro para recaudar fondos para la película, y el resto es historia.

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Ya tienes un documental independiente en los circuitos del festival. Está recibiendo excelentes críticas de medios como Variedad . Un documental fue el objetivo desde el principio, pero ¿hiciste la película que pensabas que ibas a hacer? ¿Qué cambió y qué no? ¿Cómo crecieron sus ideas entre 2014 y ahora?

Definitivamente ha evolucionado, pero desde que nos alineamos con una visión, esta fue exactamente la película que queríamos hacer. Aprendimos rápidamente que una historia sobre Ryan sería cautivadora, pero solo para ciertas audiencias. Necesitábamos ceñirnos a nuestra misión de iniciar una conversación, y para hacerlo, teníamos que asegurarnos de llegar a mucho más que solo al grupo demográfico de universitarios blancos. Investigamos con Nate sobre qué otras comunidades en los Estados Unidos se ven afectadas por el suicidio, y las comunidades de veteranos, LGBTQ y propietarios de armas se desviaron en una dirección realmente alarmante. No es la historia de todos en Estados Unidos, pero creo que hay al menos una parte de una historia en la que todos pueden resonar.

¿Cuáles fueron las partes más difíciles de hacer esta película? Tanto desde el punto de vista de ser productores primerizos sin experiencia en montar su primera película, como desde un punto de vista más personal. ¿Te preocupaba que la película no saliera como debía?

Entre ser cineastas primerizos y trabajar en trabajos de tiempo completo, esto fue definitivamente un desafío, pero saber que teníamos un compromiso que mantener con nuestros donantes y reconocer que estábamos haciendo algo que nadie más había hecho hasta ese momento, eso era todo lo que teníamos que hacer. motivación que necesitábamos. La parte más difícil fue definitivamente la dirección de la película: descubrir con qué queríamos comprometernos (y encontrar personas con las que comprometerse a compartir sus historias en cámara) fue súper aterrador porque solo tienes una oportunidad de esto. Pero teníamos una confianza infinita en Nate. Lo conocíamos de St. Louis y habíamos visto su trabajo anterior, y sabíamos que, dado que teníamos su participación, haría una gran película. Después de verlo por primera vez, superó por completo nuestras expectativas.

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¿Qué quieres que la gente se lleve de este documental? Tanto las personas que no están necesariamente en riesgo de suicidio, pero que seguramente conocen a alguien, como un ser querido o un miembro de la familia, que lo está, como las personas que se sienten perdidas y tienen pensamientos suicidas, tal vez hayan tenido intentos de suicidio en el pasado, o supervivientes de suicidio absolutos?

Definitivamente buscamos brindar una educación básica sobre la crisis de salud mental en los EE. UU. Es una epidemia que a menudo se pasa por alto porque tiene un elemento tabú. Hay temas de esperanza y resistencia en la película; no pretende amplificar la depresión o la enfermedad mental de nadie. Si no está en riesgo, me gustaría pensar que será más empático con los demás y probablemente vigile más de cerca a los que le rodean. Puede mirar los comentarios en el video de YouTube y ver que las personas que han lidiado con enfermedades mentales sienten que la película definitivamente ayuda. Cuando organizamos proyecciones privadas en St. Louis, aprendimos de los espectadores que literalmente salvamos varias vidas: las personas se acercaron y buscaron ayuda en un punto crítico bajo porque recordaban la película y sus temas.

¿Cómo quieres que sea la vida de esta película? Más allá de los festivales y el acceso a un servicio de transmisión, este es definitivamente el tipo de documental importante que no puede vivir pasivamente en Netflix, esperando que la gente lo encuentre.

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Es una herramienta educativa, seguro. Me encantaría verlo implementado en los programas de orientación en los campus universitarios, para empezar. Pero el objetivo es presentar esto a personas que realmente puedan hacer que tenga un impacto en todo el país. Todas las marcas durante la pandemia parecen anunciarse con la frase 'Ahora más que nunca', lo cual está bien para las ventas, pero estamos en el negocio de salvar vidas y creo que eso es mucho más importante que cualquier otra cosa en este momento. Según las tasas de suicidio, los expertos creen que el suicidio podría ser la próxima pandemia, y no estoy diciendo que esta película lo detenga, pero si una plataforma de transmisión o una coalición de voces influyentes la defiende, ciertamente podemos ayudar.

Donde hace Proyecto Wake Up ¿ve desde aquí?

En un mundo ideal, esto nos abre la puerta para hacer una serie de varias partes que profundiza mucho más en esta crisis, desde datos demográficos adicionales hasta los diferentes tipos de enfermedades mentales, cómo entran en juego cosas como la crianza y la adicción, etc. Esta película crea la educación básica para el mundo, el siguiente paso es equipar a las personas con un recurso que los convierta en campeones de la salud mental y que realmente lleve el tema a un primer plano. Sería genial ver que esto es el catalizador para un mayor financiamiento para el acceso a la salud mental, especialmente para los grupos demográficos que se ven afectados de manera desproporcionada.

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