Dentro de la aterradora oscuridad del culto de 'la familia'

Dentro de la aterradora oscuridad del culto de 'la familia YouTube: CBS Nueva York

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Todos hemos oído hablar de la trastornada familia Manson que aterrorizó a Los Ángeles en 1969. Pero hay otra famosa 'familia' culto que ganó seguidores durante la era del amor libre. The Family, con sede en Melbourne, Australia, era una nueva era secta del fin del mundo bajo el control de Líder carismático Anne Hamilton-Byrne. Su reinado abusivo sobre los miembros de The Family continuó hasta 1989, cuando Byrne crió a toda una generación de seguidores infantiles con el cerebro lavado. Y al final, salió con una multa de $ 5,000.

Anne Hamilton-Byrne



Al principio, Anne Hamilton-Byrne era solo una profesora de yoga. Una gran creyente tanto en el cristianismo como en el hinduismo, dirigió discusiones espirituales en la casa del respetado parapsicólogo australiano, el Dr. Raynor Johnson. Johnson, un especialista en fenómenos psíquicos, refirió a sus propios pacientes a Hamilton-Byrne y ella comenzó a acumular seguidores. Al poco tiempo, Anne Hamilton-Byrne se estaba promocionando como la reencarnación de Jesucristo.

Al convertirse en líder de una secta, Anne y su esposo Bill Hamilton-Byrne reclutaron en la clínica New Haven en Kew, un hospital privado de estafas que utilizaba experimentación con LSD, tratamientos de choque e incluso lobotomías. (En 1992 se cerró formalmente y ahora es un asilo de ancianos). Estos pacientes con problemas y drogadictos eran la audiencia perfecta para el lavado de cerebro de Hamilton-Byrnes. La pareja les dio LSD a los miembros de la secta mientras Hamilton-Byrne predicaba su propia piedad. 'Tenía ojos que miraban a través de tu alma', dijo el ex seguidor Fran Parker en El guardián . Hamilton-Byrne incluso parecía parte del poder, con su cabello rubio recogido y su moda glamorosa.

Si hubiera visto a Anne Hamilton-Byrne en la calle, nunca habría adivinado que ella dirigía su propio círculo íntimo lleno de personas que creían que eran apóstoles. Pero The Family realmente se estableció cuando los Hamilton-Byrne comenzaron a adoptar una flota de niños. Estos niños adoptivos vivían bajo condiciones estrictas y tortuosas, entrenados para seguir todos los caprichos de su 'madre', Anne Hamilton-Byrne.

'Dentro del culto familiar'

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En total, Anne Hamilton-Byrne recogió a 28 niños directamente a través de malas adopciones (a menudo engañando a madres solteras) o como 'regalos' de sus seguidores. Además de los pacientes de New Haven, Hamilton-Byrne los reclutó de los ricos círculos sociales australianos. Esta táctica se sumó a una fortuna material para Hamilton-Byrne quien, se cree, dejó a The Family con más de $ 100 millones de dólares recaudados de sus desesperados compañeros.

Anne Hamilton-Byrne exigió total obediencia a todos en La Familia. El abuso infantil era desenfrenado e indiscriminado. 'Las palizas viciosas, el hambre y la tortura emocional' fueron las herramientas de opresión de Hamilton-Byrne, también contra los adultos. Sus reglas exigían que los miembros de la secta usaran atuendos a juego. Los niños demacrados parecían una pesadilla victoriana, demacrados y con el cabello rubio decolorado a juego con su madre.

La creciente prole de niños de la familia se mantuvo en una cabaña de madera en el lago Eildon, cerca de Victoria, Australia, donde se encontraba la familia. El aislamiento fue clave para criar hijos obedientes de la familia. Los 28 niños fueron educados en casa. Y este plan de control funcionó durante muchos años. Hasta que Anne Hamilton-Byrne expulsó a su hija Sarah por replicar.

El derribo de la familia

Sarah Moore, entonces llamada Sarah Hamilton-Byrne, fue expulsada por su madre al mundo exterior por primera vez cuando tenía 17 años. A medida que la niña progresaba en su adolescencia, se había vuelto más asertiva y desafiaba a sus mayores en La familia. Cuando esto duró demasiado, Anne Hamilton-Byrne la desterró. Pero no pasó mucho tiempo antes de que Sarah regresara. Con refuerzos.

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Buscando ayuda de los oficiales de policía de Victoria, Sarah Moore jugó un papel decisivo en la organización de la redada policial de 1987 que finalmente acabó con The Family. El detective Lex De Man dirigió las investigaciones. Con los niños retirados y el culto roto, Anne Hamilton-Byrne y su esposo intentaron escapar a los Catskills en el norte del estado de Nueva York. Fueron extraditados por el FBI a Australia. Condenados por hacer declaraciones falsas con respecto a las diversas adopciones, cada uno fue obligado a pagar una multa de $ 5,000. Eso es. Pero una demanda posterior de la nieta de Anne, Rebecca Cook-Hamilton, terminó con un pago algo mayor de 250.000 dólares. Anne Hamilton-Byrne retuvo en gran parte su fortuna.

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'La familia'

A pesar de la historia salvaje, este célebre culto es casi inaudito en la actualidad. Pero un esfuerzo más reciente del periodista Chris Johnston y la cineasta Rosie Jones podría cambiar eso. Johnston y Jones colaboraron en un libro y una serie documental de ABC, ambos titulados La familia , que fue lanzado en 2016. Su extensa investigación llevó a la pareja a la enigmática Anne Hamilton-Byrne, entonces de 96 años y luchando contra la demencia. Murió más tarde, en 2019, a la edad de 98 años. Hamilton-Byrne logró vivir una vida bastante cómoda después de La familia, pero el trauma que infligió a sus víctimas sigue vivo.

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