Nancy Wilson, cantante de jazz ganadora del Grammy, muere a los 81 años

Nancy Wilson Foto AP / Rick Maiman

Foto AP / Rick Maiman

Nancy Wilson, la 'estilista de canciones' ganadora del Grammy y cantante de antorcha cuya pulida voz de pop-jazz la convirtió en una artista de platino y una de las mejores intérpretes de conciertos, ha muerto.

Wilson, quien se retiró de las giras en 2011, murió después de una larga enfermedad en su casa en Pioneertown, una comunidad del desierto de California cerca del Parque Nacional Joshua Tree, dijo su gerente y publicista Devra Hall Levy a The Associated Press el jueves por la noche. Ella tenía 81 años.



Influenciado por Dinah Washington, Nat 'King' Cole y otras estrellas, Wilson cubrió todo, desde estándares de jazz hasta 'Little Green Apples' y solo en la década de 1960 lanzó ocho álbumes que llegaron al top 20 en las listas de éxitos de Billboard. A veces elegante y discreta, o rápida y conversacional y un poco traviesa, era mejor conocida por canciones como su gran avance 'Guess Who I Saw Today' y el éxito de 1964 '(You Don't Know) How Glad I Am', que se basó en Broadway, el pop y el jazz.

Se resistió a ser identificada con una sola categoría, especialmente el jazz, y se refirió a sí misma como una 'estilista de canciones'.

“La música que canto hoy fue la música pop de la década de 1960”, dijo a The San Francisco Chronicle en 2010. “Nunca me consideré una cantante de jazz. Yo no hago carreras y ya sabes. Tomo una letra y la hago mía. Me considero intérprete de la letra ”.

Las docenas de álbumes de Wilson incluyeron una célebre colaboración con Cannonball Adderley, 'Nancy Wilson / Cannonball Adderley', un escenario de grupo pequeño que comprensiblemente podría llamarse jazz 'Broadway - My Way', 'Lush Life' y 'The Nancy Wilson Show!' una grabación de concierto más vendida. 'How Glad I Am' le valió un Grammy en 1965 a la mejor interpretación de R&B, y más tarde ganó los premios Grammy al mejor álbum vocal de jazz en 2005 por la íntima 'RSVP (Rare Songs, Very Personal)' y en 2007 por 'Turned to Blue'. , ”Un escaparate del swing relajado y seguro que dominó más tarde en la vida. El National Endowment for the Arts le otorgó una “Beca de Maestros de Jazz” en 2004 por su trayectoria.

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Wilson también tuvo una carrera ocupada en televisión, cine y radio, sus créditos incluyen ' Hawaii Five-O, '' Police Story ', la parodia de Robert Townsend' Meteor Man 'y años presentando la serie' Jazz Profiles 'de NPR. Activa en el movimiento de derechos civiles, incluida la marcha de Selma de 1965, recibió un premio NAACP Image Award en 1998.

Wilson estuvo casada dos veces: con el baterista Kenny Dennis, de quien se divorció en 1970, y con Wiley Burton, quien murió en 2008. Tuvo tres hijos.

Nacida en Chillicothe, Ohio, la mayor de seis hijos de un trabajador de una fundición de hierro y una criada, Wilson cantaba en la iglesia cuando era niña y, a los 4 años, había decidido su profesión. Estaba en la escuela secundaria cuando ganó un concurso de talentos patrocinado por una estación de televisión local y le dieron su propio programa. Después de asistir brevemente al Central State College, realizó una gira por Ohio con la Carolyn Club Big Band de Rusty Bryant y conoció a artistas de jazz como Adderley, quienes la animaron a mudarse a Nueva York.

Pronto tuvo un concierto regular en The Blue Morocco y se puso en contacto con el manager de Adderley, John Levy.

“Organizó una sesión para grabar una demostración”, observó Wilson más tarde durante una entrevista para la Filarmónica de Los Ángeles. 'Ray Bryant y yo grabamos' Guess Who I Saw Today ',' A veces soy feliz 'y otras dos canciones. Los enviamos a Capitol y en cinco días sonó el teléfono. En seis semanas tenía todas las cosas que quería '.

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Su primer álbum, 'Like in Love!', Salió en 1959, y tuvo su mayor éxito comercial durante la década siguiente a pesar de competir en ocasiones con los últimos sonidos. Valientemente, hizo versiones de canciones de los Beatles ('And I Love Her' se convirtió en 'And I Love Him'), 'Uptight (Everything's Alright)' de Stevie Wonder y 'Son of a Preacher Man', en las que se esforzó por imitar el feroz evangelio de Aretha Franklin. estilo. Estaba tan fuera de la escena de la música contemporánea que un entrevistador una vez la dejó perpleja al preguntarle sobre Cream, el trío de rock con ventas millonarias con Eric Clapton.

“Me tomó años saber de qué se trataba esa pregunta. Recuerde, trabajaba constantemente o viajaba para actuar. Los '60 para mí se trataba de trabajo ”, le dijo a JazzWax en 2010.

En la década de 1970 y después, continuó grabando regularmente y actuando en todo el mundo, en casa, en clubes nocturnos, salas de conciertos y escenarios al aire libre, cantando en festivales de jazz desde Newport hasta Tokio. Dejó de viajar oficialmente con un espectáculo en la Universidad de Ohio en septiembre de 2011, pero había estado pensando en dar un paso atrás durante años. Cuando cumplió 70 años, en 2007, fue invitada de honor en una gala del Carnegie Hall. El espectáculo terminó con Wilson interpretando favoritos como 'Nunca, nunca me casaré', 'No puedo hacer que me ames' y el clásico de Gershwin '¿Cuánto tiempo ha estado pasando?'

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“Después de 55 años de hacer lo que hago profesionalmente, tengo derecho a preguntar ¿cuánto tiempo? Estoy tratando de retirarme, gente ”, dijo riendo antes de salir del escenario con una ovación de pie.

De acuerdo con los deseos de Wilson, no habrá servicio fúnebre, dijo un comunicado de la familia. Lo más probable es que se celebre una celebración de su vida en febrero, el mes de su nacimiento.

Le sobreviven su hijo, las hijas de Kacy Dennis, Samantha Burton y las hermanas de Sheryl Burton, Karen Davis y Brenda Vann, y cinco nietos.

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