Una historia triste: el hospital mental de los horrores Byberry de Filadelfia

Una historia triste: el hospital mental de los horrores Byberry de Filadelfia Todas las cosas interesantes a través de Swarthmore College Peace Collection

Todas las cosas interesantes a través de Swarthmore College Peace Collection

Obras horribles como American Horror Story: Asylum , Uno volo sobre el nido del cuco , y Shutter Island se inspiró en las terribles condiciones de la vida real del Hospital Estatal de Filadelfia en Byberry. Este hospital psiquiátrico de Pensilvania ha pasado a la infamia por su desenfrenado abuso de pacientes por parte de su personal descuidado. Byberry abrió sus puertas en 1907 y, a pesar de una reveladora exposición de Revista Life en 1946, el maltrato de los pacientes continuó hasta bien entrada la década de los ochenta. Entonces, ¿por qué el Hospital Estatal de Filadelfia se salió con la suya? ¿Y qué tan mal se puso?

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En 1751, Benjamin Franklin y un grupo de compañeros cuáqueros fundaron el primer hospital de Estados Unidos para enfermos mentales. Franklin votó que el gobierno de Pensilvania debería otorgar fondos públicos a tales centros donde, 'las personas que languidecen en el dolor y la miseria ... bajo trastornos del cuerpo y la mente pueden subsistir cómodamente'. Este fue uno de los primeros pasos en la formación del estado de Pensilvania por parte de Franklin; luego fundaría la Universidad de Pensilvania, así como la primera biblioteca y el departamento de bomberos de Filadelfia. (Y también, los Estados Unidos .) La profunda creencia de Franklin en el deber cívico extendido al cuidado de los enfermos mentales. Aunque la disciplina de la psiquiatría aún no había surgido, esta figura de la Ilustración estadounidense creía en el bienestar público y en la responsabilidad compartida de la sociedad de albergar humanamente a las personas con diferencias cognitivas.

Así que en la ciudad que venera la cuidadosa planificación de Benjamin Franklinla ciudad del 'amor fraternal'le sorprenderá conocer la historia de un hospital psiquiátrico en el noreste de Filadelfia. Ha tenido muchos nombres: Philadelphia State Hospital, Byberry State Hospital, Byberry City Farms, Philadelphia Hospital for Mental Diseases, y coloquialmente, un 'manicomio'.pero ninguno de estos cambios de marca afectó las condiciones internas. Normalmente conocido como Byberry para abreviar, el hospital comenzó como una granja de trabajo privada para enfermos mentales en 1907. La granja se expandió hasta convertirse en un hospital completo ubicado en el vecindario de Somerton de Filadelfia, ya que las teorías psicológicas emergentes sugirieron que los enfermos mentales deberían estar estrictamente separados de los resto de la población. (Esta creencia se deriva principalmente del trabajo del Dr. Benjamin Rush, otro nativo de Pensilvania). A principios de la década de 1900, una afluencia de pacientes se trasladó a Byberry desde el Hospital General de Filadelfia.

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En 1936, el hospital psiquiátrico fue entregado al estado y se convirtió oficialmente en el Hospital Estatal de Filadelfia en Byberry. Continuó albergando una variedad de pacientes mentales en ese momento, 'enfermos mentales' era un término general para una amplia gama de trastornos. Esto resultó en que personas inocuas con problemas mentales se enfrentaran a los violentos o criminales locos. Los relatos más detallados de esas prácticas en Byberry provienen de la exposición de Albert Q. Maisel para la revista Life, 'Bedlam 1946'.

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En el trabajo de investigación, 'Bedlam 1946', el de Albert Q. Maisel reveló las estremecedoras profundidades del repugnante entorno de Byberry. Un 'hospital' solo de nombre, cada una de las imágenes de Maisel suena extraída directamente de Stephen King: una sala en el sótano llamada 'Dungeon', una 'dieta de hambre' para pacientes desnudos, reunidos en cuartos oscuros e imposiblemente cerrados. Las ratas, que se alimentaban de las víctimas en la morgue del sótano, encontraron más comida que los propios pacientes. La morgue siempre estaba llena. En Byberry se produjeron frecuentes asesinatos, junto con constantes golpizas que no llegaron a convertirse en homicidio involuntario. Miles de pacientes, prisioneros en realidad, pasaron sus días desperdiciados encerrados en 'ataduras', lo que Maisel reconoció como un eufemismo para las esposas de cuero dolorosamente atadas. El terror abyecto reinaba en Byberry.

Publicado a raíz de la Segunda Guerra Mundial, el relato frío de Albert Q. Maisel horrorizó a los estadounidenses que no podían creer que un lugar tan parecido a los campos de concentración nazis fuera justo ahí en los límites de Filadelfia - en Roosevelt Boulevard. Casi al mismo tiempo que Maisel realizó su investigación, miles de objetores de conciencia a la guerra habían sido asignados a trabajar en hospitales psiquiátricos estatales en todo el país. Como la mayor parte del personal de los hospitales estaba mal entrenado y mal pagado, esta avalancha de trabajadores pacifistas se pronunció contra el abuso desenfrenado de los pacientes y pidió la desinstitucionalización. Uno de estos objetores de conciencia, Charlie Lord, fotografió las graves condiciones de vida en Byberry. Junto a “Bedlam 1946”, las fotografías y el periodismo ofrecen una imagen innegablemente poderosa de la verdad. En su libro de 1948, La vergüenza de los Estados, Albert Deutsch fue aún más lejos para exponer a Byberry y pedir una reforma de salud mental. La Primera Dama Eleanor Roosevelt incluso se comprometió con la causa.

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Entonces, ¿por qué el Hospital Mental Byberry tardó hasta 1990 en cerrar sus puertas para siempre?

Fotografía de la prisión vía Bedlam Exposed

El fin de Byberry

A pesar de la publicidad negativa, Byberry permaneció abierto durante cuatro décadas tras la publicación de Albert Deutsch La vergüenza de los Estados. La década de 1950 en Estados Unidos no trajo cambios radicales en conciencia de la enfermedad mental , o incluso atención básica en un centro de salud mental. En la década de 1960, el personal de Byberry se redujo debido a restricciones presupuestarias, un patrón decreciente que continuó hasta la condena final de Byberry.

A mediados de la década de 1980, Byberry volvió a ser noticia por abuso de pacientes que fue investigado y confirmado. Las denuncias incluían arrancarle los dientes a un paciente sin Novacaine, desnutrición prolongada y el extravío de criminales violentos. Los equipos de investigación calificaron sus hallazgos de 'atroces' e 'irreversibles'. En 1987, se llevó a cabo una conferencia de prensa que reveló que el Hospital Estatal de Filadelfia en Byberry. La instalación tardó casi dos años en recopilar los registros de Filadelfia necesarios para transferir a los cientos de pacientes. La mayoría fueron realojados en el Norristown State Hospital u otros hogares comunitarios.

Como Byberry siempre había prosperado en Negect, ahora se encuentra abandonado en Roosevelt Boulevard de Filadelfia. Debido a preocupaciones por el amianto, los edificios no fueron demolidos. A su vez, Byberry se convirtió en un punto de acceso para vándalos y exploradores urbanos que se enorgullecen de excavar esta pieza sombría de la historia de Pensilvania. No hay duda, el estigma alrededor de los asilos mentales hace que los momentos sean espeluznantes corriendo por los pasillos abandonados y pintados. En 2006, la ciudad cerró finalmente con tablas las ventanas de Byberry, aunque, según los informes, esto solo ha hecho que sea más fácil para los que ingresan ocultarse. Incluso en este período de ruina, los que están dentro de Byberry logran salirse con la suya con casi cualquier cosa.

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ASUSTADO ! Dentro del hospital abandonado