Sammy Davis Jr.Trató de estrangular a su esposa el día de su boda

Sammy Davis Jr.Trató de estrangular a su esposa el día de su boda Associated Press

Más famoso como miembro de Rat Pack junto a Peter Lawford, Dean Martin , Joey Bishop y Frank Sinatra , el artista icónico Sammy Davis Jr. también es recordado por generar titulares a lo largo de su carrera. Desde su conversión pública al judaísmo hasta su controvertido matrimonio interracial con la actriz May Britt, el ganador del Grammy no era ajeno a la publicidad, buena o mala. Pero menos conocido es el roce de Davis con los prejuicios anti-interraciales, que culminó con Davis intentando estrangular a su nueva esposa el día de su boda.

Conozca la historia detrás del violento matrimonio

En 1957, Davis era una estrella en ascenso. Acababa de completar una exitosa carrera en Broadway 'Mr. Maravilloso ”(casi una década después, volvería a ese escenario de Nueva York en“ Golden Boy ”de 1966). Fue poco después de su primera actuación en Broadway que conoció a la estrella de Hollywood Kim Novak en una discoteca de Chicago.



Cuando comenzaron a salir, la nueva pareja evitó la atención para evitar el alboroto porque Davis estaba saliendo con una mujer blanca. El amigo cercano de Davis, Arthur Silber, los transportaba desde y hacia la casa de Novak en Beverly Hills con Sammy escondido en el piso del auto. Sin embargo, la prensa se enteró de la relación y se corrió el rumor de que los dos estaban considerando casarse. El matrimonio interracial todavía era ilegal en ese momento y lo seguiría siendo hasta el caso de la Corte Suprema de 1967 de Loving v. Virginia.

El jefe del estudio de Novak, Harry Cohn, se enfureció tanto con la noticia que tuvo un ataque al corazón en un vuelo a California a la mañana siguiente. Cohn llamó rápidamente a sus amigos mafiosos y le dio un golpe a Davis. Los propios asociados de la mafia de Sammy le dijeron que podían protegerlo en Las Vegas y Chicago, pero que solo estaría seguro en Los Ángeles si se casaba con una mujer negra de inmediato.

Derrotado, Sammy ofreció el cantante Loray White en algún lugar entre 10 y 25 mil dólares para casarse con él. El 11 de enero de 1958, fueron fotografiados públicamente casándose. El miserable Sammy bebió mucho el día de la ceremonia. En el camino a la suite nupcial, se abalanzó sobre su nueva novia e intentó estrangularla. Silber se llevó a Davis y lo escoltó a su habitación de hotel, solo para regresar más tarde y encontrar a Davis apuntándole con un arma a la cabeza. Silber contuvo a Sammy hasta que se desmayó. White y Davis se divorciarían antes de finales de ese año.

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El matrimonio de Davis con May Britt desafió las leyes de segregación

Un par de años después, Sammy volvió a avivar la controversia al salir con la actriz sueca May Britt. La pareja soportó constantes correos de odio y amenazas de muerte, y los supremacistas blancos hicieron piquetes en muchas de las actuaciones de Davis.

Esta vez, Davis no cedió a la presión pública y habló abiertamente sobre la dificultad que él y May Britt enfrentaron. Donó a varias organizaciones afroamericanas de derechos civiles dedicadas a poner fin a la segregación, incluida la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur de Martin Luther King Jr. También fue un partidario vocal de la campaña presidencial de John F. Kennedy.

Pero este apoyo no sería mutuo. Según la hija de Sammy, Tracey Davis, tanto Davis como su entonces nueva esposa May Britt estaban desinvitados a la fiesta de inauguración de Kennedy en la Casa Blanca después de que se difundiera la noticia de su matrimonio. La pareja criaría a tres hijos, Tracey y sus hijos adoptivos Mark y Jeff, antes de divorciarse en 1968 después de que fuera rumoreado que Davis tuvo un romance con la artista Lola Falana. Sammy se casaría más tarde con el bailarín Altovise Gore, con quien se quedaría hasta su muerte por cáncer de garganta en 1990. La hija de Davis, Tracey, planes revelados para desarrollar una película biográfica de Sammy Davis Jr. basada en su primer libro.

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