La historia de la mujer que inventó los pantalones de yoga y los chalecos antibalas

Stephanie_Kwolek Fundación Patrimonio Químico

Fundación Patrimonio Químico

¿Qué tienen en común los agentes de policía y los yoguis (o toda la población de Los Ángeles que usan causalmente “athleisure”)? Todos tienen que agradecer a la científica Stephanie Kwolek. Ella inventado Kevlar y sin ella, todos estaríamos usando ropa menos cómoda, como mínimo.

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Stephanie Louise Kwolek estaba destinada a grandes cosas, aunque no lo sabía. Ella nació cerca Pittsburgh a los padres polacos. Habían emigrado a los Estados Unidos, donde su padre era un entusiasta de la naturaleza y su madre trabajaba como costurera. Influenciada por el trabajo de su madre, Stephanie quería ser diseñadora de moda. Pasó su infancia dibujando y creando diseños. El interés de su padre por la naturaleza también la impactó, coleccionaron y presionaron arte natural.



Incluso para su sorpresa, Stephanie obtuvo un título en química de Margaret Morrison Carnegie Universidad , que ahora es la Universidad Carnegie Mellon. Su plan era convertirse en médico. Solicitó a Dupont Company para ganar dinero para asistir a la escuela de medicina. El trabajo estaba destinado a ser término corto, ¡pero acabó quedándose casi cincuenta años! Le ofrecieron el trabajo en el acto debido a su naturaleza audaz; le preguntó al entrevistador, W. Hale Charch, el director de investigación de Dupont, si podía hacerle saber antes de unas pocas semanas si recibiría un paso más en el examen. proceso de entrevista porque alguien más estaba esperando para contratarla. Él le dio el puesto en ese momento.

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Hoy es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia ❤ Conoce a Stephanie Kwolek, quien definitivamente ha cambiado la ciencia y nuestras vidas, aunque casi nadie ha oído hablar de ella. Stephanie Kwolek (1923-2014) fue una estadounidense de ascendencia polaca cuyos padres habían emigrado de Polonia antes de su nacimiento. Kwolek es una forma transformada del apellido 'Chwałek'. Si no fuera por Stephanie, no tendríamos chalecos antibalas a base de Kevlar. Kwolek era un químico experimental talentoso que trabajaba en el laboratorio de DuPont, famoso por la investigación de materiales innovadores. Aquí es donde, entre otros, nailon y teflón. Kwolek encabezó el equipo que desarrolló Kevlar en 1965, un polímero que es extremadamente resistente al estiramiento. Gracias a sus propiedades, se utiliza en la producción de, entre otros en chalecos antibalas y cascos protectores, así como cables de fibra óptica, motores, bicicletas, velas, esquís, kayaks y raquetas de tenis. Vale la pena agregar que Kwolek también participó en el desarrollo de la lycra. Foto Institución Smithsonian #mujeres #ciencia #kobietywnauce #ciencia #kevlar #stephaniekwolek #Loco

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Una publicación compartida por Ciencia loca (@crazynauka) el 11 de febrero de 2020 a las 1:51 pm PST

Y luego les dijo que inventó el kevlar

Kwolek estaba fascinada por el trabajo que se encontraba haciendo. Uno de sus proyectos como química consistió en crear fibras sintéticas para reemplazar el acero que se encuentra en los neumáticos. Ella disolvió fibras conocidas como 'poliamidas' en forma líquida y usó una hilera para convertir ese líquido en una fibra diferente. Era delgado, lechoso y se parecía a algo como la telaraña de Spiderman. Solo que era mejor, ignífugo y más fuerte que el acero. Este producto se convirtió en Kevlar, uno de los inventos multimillonarios de DuPont. Kevlar se utiliza en innumerables productos, desde zapatillas deportivas, hasta algunos instrumentos musicales, e incluso chalecos antibalas. Esta invención le valió a Kwolek una medalla Lavoisier. Ella es la unica mujer haber ganado el premio DuPont. Sin embargo, sí cedió su patente a la empresa.

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Cuando Stephanie Kwolek se retiró de DuPont, siguió siendo consultora de la empresa y de la Academia Nacional de Ciencias. Ella enseñó química a estudiantes de secundaria y alentó a los padres a hablar con sus hijas sobre carreras en ciencias.

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Kwolek murió en 2014 a los 90 años. Pero, antes de hacerlo, fue incluida en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales y recibió la Medalla Nacional de Honor, el Premio Lemelson-MIT Lifetime Achievement Award por su trabajo.

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