Este concierto de James Brown calmó a Boston después del asesinato de MLK

Este concierto de James Brown calmó a Boston después del asesinato de MLK vía Associated Press

vía Associated Press

Cuando James Brown subió al escenario en el Boston Garden la noche del 5 de abril de 1968, el estado de ánimo era tenso, no solo en la audiencia sino en todo Estados Unidos. Menos de 24 horas antes de la actuación del Padrino del Soul, Dr. Martin Luther King Jr. había sido asesinado en Memphis, Tennessee . La noticia del asesinato del líder de los derechos civiles llevó a un período nacional de duelo e incitó a disturbios en más de 100 ciudades estadounidenses, incluida Boston, Massachusetts.

La noche de la muerte de King, el dolor y la ira dieron paso a levantamientos e incendios en los barrios de Roxbury y South End de la ciudad. A la mañana siguiente, los funcionarios de la ciudad de Boston se preparan para otra noche de alboroto violento. Pero, en gran parte gracias a James Brown, ese alboroto violento no sucedió.



El espectáculo debe continuar

El espectáculo de Brown en el Boston Garden había sido programado durante meses, pero no todos estaban convencidos de que debiera continuar según lo planeado. En particular, el alcalde de Boston, Kevin White, luchó con la decisión de cancelar o no el evento. Por un lado, le preocupaba que el evento avivara las llamas de los disturbios de la ciudad y provocara aún más violencia. Por otro lado, sabía que cancelar el concierto por miedos raciales también podría desencadenar violencia.

Al final, el concejal Tom Atkins, la única persona afroamericana en el Consejo de la Ciudad de Boston, persuadió al alcalde para que dejara que continuara el espectáculo. Como escribió el autor James Sullivan en su libro El hombre más trabajador: cómo James Brown salvó el alma de América, Atkins le dijo a White:

'No puedes cancelar el programa de James Brown porque si lo haces, vas a tener 14.000 niños en el Boston Garden y se darán cuenta por un trozo de papel pegado en la puerta que el programa ha sido cancelado y, si ya no están enojados y angustiados por el asesinato del Dr. King, ahora realmente se van a enojar '.

El programa debe transmitirse en vivo

Atkins propuso que en lugar de cancelar el programa, el concierto debería transmitirse en vivo para mantener a los posibles alborotadores en casa viendo televisión en lugar de protestar en las calles. El alcalde White estuvo de acuerdo. Atkins y White le pidieron a la estación de televisión pública de Boston WGBH que filmara el concierto. También tuvieron que convencer a James Brown para que aceptara que el programa fuera televisado, ya que él podía perder $ 60,000 debido a un contrato de no competencia para otro programa televisado. Finalmente, el alcalde White acordó cubrir los $ 60,000 que Brown habría perdido.

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'La noche en que James Brown salvó a Boston'

Después de dedicar el espectáculo al Dr. Martin Luther King Jr., Brown ofreció una actuación poderosa, emotiva y cautivadora. La participación fue pequeña, solo 2.000 de los compradores de boletos se presentaron para el espectáculo con entradas agotadas, pero la audiencia estaba encantada y en paz. Solo hubo un punto en el programa en el que, por un momento, pareció que las cosas podrían volverse polémicas. En medio del espectáculo, un grupo de jóvenes fans comenzó a subir al escenario y rodear a Brown. La policía blanca, algunos blandiendo garrotes, se trasladó a vencer a la multitud . Brown, al darse cuenta de la precariedad de la situación, les dijo a los policías que lo dejaran manejarlo.

'¡Espera un minuto, espera un minuto ahora ESPERA!' Brown les dijo a los fanáticos que lo apiñaban en el escenario. 'Renuncia, ahora, sé un caballero ... Ahora le pedí a la policía que retrocediera, porque creo que puedo obtener algo de respeto de mi propia gente'.

Los fanáticos regresaron a sus asientos y Brown continuó el espectáculo. Brown cautivó a la audiencia en vivo y a los televidentes de toda la ciudad con interpretaciones conmovedoras de favoritos como 'I Got A Feeling', 'It's a Man's, Man's, Man's World', 'Cuando un hombre ama a una mujer', 'Así es la vida', “Kansas City”, “Soul Man”, “I Got The Feeling” y “Cold Sweat. El espectáculo y su transmisión en vivo tuvieron un efecto increíble en la ciudad. Durante el concierto y toda la noche, la ciudad fue milagrosamente, incluso surrealista, pacífica. De hecho, esa noche, los índices de criminalidad reportados fueron más bajos que los típicos viernes por la noche en abril en Boston.

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Como Sullivan explicaría más tarde en un entrevista con WGBH “Los historiadores han considerado el concierto de James Brown como uno de los eventos más importantes en Boston esa noche que mantuvo a la gente en casa, los mantuvo fuera de las calles y mantuvo la paz, mientras que muchas, si no la mayoría, de las otras ciudades importantes alrededor del país experimentó muchos disturbios esa noche '.

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