La trágica muerte de Janis Joplin (y lo que significa)

La trágica muerte de Janis Joplin (y lo que significa) vía Associated Press

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El Club 27 es uno al que nadie quiere unirse. Aún tantos músicos talentosos se encontraron a las puertas de la muerte antes de los 30 años. Primero, estaban los contemporáneos del rock and roll de los 60 junto a Janis Joplin, Jimi Hendrix y Jim Morrison. Los miembros más recientes incluyen Amy Winehouse y Kurt Cobain . (Incluso hay una leyenda urbana que dice que cada uno de estos artistas murió sosteniendo un encendedor blanco. Ha sido Arrestado . ) Entonces, ¿qué podría conducir exactamente a esta inquietante coincidencia? Por lo general, se trata de problemas de abuso de sustancias, facilitados por el estilo de vida del rock 'n' roll. Para Janis Joplin, su corta y brillante vida estuvo llena de éxitos como superestrella y, sin embargo, se vio empañada por la adicción. Y aunque su música se ha convertido en un símbolo querido de la contracultura hippie, su historia complica y completa esa leyenda.

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Los primeros años de vida de Janis Joplin

Janis Joplin nunca encajó en Port Arthur, Texas. Cuando era adolescente, Joplin era un paria con amigos marginados. En la escuela se burlaban de ella por su peso y el acné que le dejaba cicatrices en la piel. Escuchó el blues. Cuando Joplin se graduó de la escuela secundaria en 1960, fue directamente a la Universidad de Texas en Austin, donde se notaron sus excentricidades. Como estudiante de primer año, el periódico de la escuela publicó un artículo sobre la chica divertida del campus: 'Ella se atreve a ser diferente', decía el titular. “Va descalza cuando le da la gana, usa Levis en clase porque son más cómodos y lleva su autoarpa con ella a donde quiera que va para que, en caso de que sienta la necesidad de empezar a cantar, le resulte útil. Su nombre es Janis Joplin '. (Desafortunadamente, una fraternidad local también la votó como el 'Hombre más feo'. Idiotas).

Joplin solo se quedó en UT Austin por un año. El animado y psicodélico bullicio de la década de 1960 en San Francisco llamó y Joplin hizo autostop directamente a Haight-Ashbury. Durante los años siguientes, Joplin comenzó a grabar su propia música, a hacer metanfetaminas y a entablar amistad con varios músicos que definirían una generación definida, como el baterista de Jefferson Airplane, Jorma Kaukonen. Intentando limpiarse, Joplin regresó a Port Arthur en 1965 para darle la vida convencional por última vez. (¡Incluso consiguió un prometido y un peinado de colmena!) Pero nunca estuvo destinado a ser. Joplin se mudó de regreso a San Francisco y, en poco tiempo, se conectó con una nueva banda: Big Brother and the Holding Company.

La carrera de Janis Joplin

A partir de influencias principalmente afroamericanas como Bessie Smith, Otis Redding y Lead Belly, Janis Joplin desarrolló un sonido estudiado y conmovedor que, aunque familiar para la comunidad del blues, contrastaba de manera única con el tono psicodélico de Big Brother and the Holding Company. La actuación de Big Brother and the Holding Company en el Monterey Pop Festival en 1967 puso a Joplin en el mapa. El festival, un evento de tres días en Monterey, California, que contó con más de 2.000.000 de visitantes, llegó a ser conocido como la introducción de Estados Unidos a actos como The Who, Jimi Hendrix y, por supuesto, Janis Joplin. Joplin interpretó su ahora famosa interpretación de 'Ball and Chain' de Big Mama Thornton. La canción apareció más tarde en el popular álbum de Big Brother, Cosas frívolas.

Después del Monterey Pop Festival, el siguiente gran avance de Janis Joplin llegó en Woodstock en 1969. Ahora actuando con la Kozmic Blues Band, Joplin cautivó a la multitud con éxitos como 'Piece of My Heart y su versión de Bobby McGee y yo de Kris Kristofferson .

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Joplin presenta 'Piece of My Heart' en vivo

Aunque Joplin fue una soprano talentosa de toda la vida con una amplia gama, no tenía miedo de alterar su voz y subvertir las expectativas de la protagonista. Toda su imagen reflejaba esta tosquedad: los atuendos sueltos y funky adornados con boas de plumas, el cabello desordenado, la falta de maquillaje de la cara descubierta. Incluso durante la tradicional Entrevistas de televisión , Joplin era siempre casual, exhibiendo una franqueza y timidez que estaban entrelazados. Fuera del centro de atención, su comportamiento reflejó esas tendencias disímiles. Joplin era reservado, pero una chica fiestera. Ella era una solitaria, pero rodeada de gente. La paradoja privada se manifiesta en las actuaciones en vivo de Joplin, donde aparece embelesada, cantando las etapas desgarradoras de su vida: dolor, sexo, alcohol, angustia, de manera tan individual, ante multitudes de miles.

Muerte de Janis Joplin en 1970

Janis Joplin murió sola en una habitación de hotel en el Landmark Motor Hotel de Hollywood. Su encargado de la carretera, John Cooke, la encontró tirada en el suelo entre el borde de la cama y la pared. Llevaba ropa interior y tenía la cara ensangrentada y la nariz rota. En una mano había unas monedas sueltas, en la otra, cigarrillos. (De ahí el mito del encendedor blanco.) La causa oficial de muerte fue una sobredosis accidental de heroína. Esto implica que después de tomar las drogas, Joplin logró bajar al vestíbulo y comprar un paquete de cigarrillos allí, lo que invita a muchas especulaciones sobre si realmente había estado tomando una sobredosis. Los medios de comunicación informaron que no se encontró parafernalia en la habitación de Joplin, pero en su libro de 1983, Juez de instrucción , el forense del condado de Los Ángeles, Thomas Noguchi, explicó que las pruebas habían sido retiradas y entregadas más tarde a la policía.

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En las memorias de 2018, Me encontré con algún problema por Peggy Caserta (quien también escribió el incendiario, Bajando con Janis ), Caserta dice que no hay forma de que Joplin muriera de una sobredosis. Casterta era una confidente de Joplin en ese momento y afirma que consumía heroína del mismo lote. En cambio, ella plantea una nueva teoría: que su amiga cercana tropezó con el 'minúsculo talón de reloj de arena' de su sandalia se alojó en la alfombra peluda del hotel, luego se cayó, se rompió la nariz y se atragantó con la sangre. Es inverosímil, pero Caserta, que también es una ex adicta, llegó a los titulares hace dos años con su versión de los hechos. “Lo que importa es la verdad”, dijo, “y la verdad es que no sufrió una sobredosis. Iré a la tumba creyendo eso. Dios sabe que he estado allí varias veces '.

Pero sea cierto o no, una desaparición prematura alimentada por narcóticos es lo que define el mito que aún rodea a Janis Joplin. Ella existe en la memoria estadounidense como un fantasma del El idealismo de los sesenta que se detuvo estrepitosamente . (La sobredosis de Joplin ocurrió solo 16 días después de que Jimi Hendrix, drogado con pastillas, muriera ahogado con su propio vómito). Pero ese destino condenado ha llevado a los oyentes de música de todo el mundo a apreciar de manera continua la pequeña pero considerable colección de éxitos del cantante de blues. Desde su muerte, Janis Joplin ha ganado un premio Grammy póstumo, ha inspirado múltiples películas biográficas y ha sido incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Esta continua celebración de la estrella de rock muerta hace mucho tiempo significa el profundo impacto de Joplin. En lugar de una carrera que duró toda una vida, Joplin ocupó un evento sostenido en nuestra cultura, un evento que fue tan poderoso como cualquier festival que haya tocado.

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