Por qué 'Schoolhouse Rock' fue más que un espectáculo para niños

Como si Disney+ aún no tenía los favoritos de todos, 'Schoolhouse Rock' hizo oficialmente su gran debut en el popular servicio de transmisión familiar el 19 de junio de 2020. Solo la primera temporada estaba disponible, y no estaba claro si las otras seis temporadas eventualmente ser liberado. Pero incluso con solo la primera temporada saliendo, 'Schoolhouse Rock' podría apoderarse del siglo XXI también.

¿Alguna vez te has dado cuenta de cuánta información has retenido con solo recordar canciones como 'I'm Just a Bill', 'Three is a Magic Number' y 'Conjunction Junction'? En ese entonces, probablemente no te diste cuenta de cuánto estabas aprendiendo al cantar junto con las populares canciones de Schoolhouse Rock cuando eras niño. O tal vez no se dio cuenta de cuánta información estaban reteniendo sus hijos al verlos crecer con 'Schoolhouse Rock . ' De cualquier manera, estos jingles pegadizos eran fáciles de atascar en tu cabeza, y nunca era algo que te molestara.

Pero, ¿cómo empezó “Schoolhouse Rock”? Esta serie de programación intersticial hizo que sus espectadores aprendieran las tablas de multiplicar en un lapso de tres a cinco minutos entre el típicos espectáculos de dibujos animados de los sábados por la mañana . A principios de la década de 1970, David McCall, copropietario de la agencia de publicidad de Nueva York McCaffrey & McCall, se dio cuenta de algo mientras llevaba a su familia a un rancho de vacaciones en Wyoming. Su hijo estaba teniendo dificultades con las tablas de multiplicar, pero sabía cada palabra de las canciones de los Rolling Stones. Eso provocó la idea de combinar los sonidos que definieron los años 70 con conceptos escolares de todo tipo.



Cuando McCall regresó a su oficina, contactó a George Newall, un co-director creativo de la agencia, para ver si podían conseguir que uno de sus escritores de jingle preparara algo. Realmente no dio en el blanco, por lo que Newall se acercó a Bob Dorough. Newall era un pianista de jazz que conocía a Dorough porque también era un pianista y compositor de jazz, conocido por sus melodías pegadizas sobre temas cotidianos.

Lo que vino después de Bob Dorough sorprendió a toda la agencia de publicidad. Dorough se había tomado algunas semanas para estudiar los libros de texto de su hija y había llegado a 'Tres es un número mágico', asociando el simbolismo de los tres con las matemáticas de los tres. El bop fue increíblemente simple, pegadizo, pero informativo.

'3 es un número mágico'

Juntos, David McCall, George Newall, Bob Dorough y Tom Yohe (director de arte de la agencia de publicidad) colaboraron con Radford Stone, vicepresidente senior de la agencia. supervisor de cuentas de ABC, para presentarle la idea a Michael Eisner, vicepresidente de programación infantil de ABC. Eisner trajo al animador Chuck Jones, creador de los icónicos personajes de dibujos animados Road Runner, Wile E. Coyote y Pepe le Pew, y se hizo historia.

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El sábado 6 de enero de 1973 por la mañana, 'Schoolhouse Rock!' debutó en ABC. Las primeras cuatro canciones que se emitieron fueron 'Three is a Magic Number', 'The Four-Legged Zoo', 'Elementary, My Dear', 'My Hero, Zero', todas escritas e interpretadas por Dorough. Bob Dorough luego se convirtió en director de espectáculos de Schoolhouse Rock, escribiendo todas las canciones de la temporada 'Multiplication Rock', lo que le valió una nominación al Grammy en 1974.

La segunda temporada de 'Schoolhouse Rock' fue 'Grammar Rock'. Fue entonces cuando salió al aire el popular “Conjunction Junction”. Newall escuchó a Lynn Ahrens, exsecretaria del departamento de copias de la agencia de publicidad, tocar la guitarra durante la pausa del almuerzo y le pidió que participara en el proyecto. Ella escribió 'Un sustantivo es una persona, lugar o cosa' e 'Interjecciones'.

A mediados de la década de 1970, se produjo la tercera temporada de 'Schoolhouse Rock'. El tema de esta temporada fue 'America Rock' o 'History Rock', como también se conoce. Este álbum contó con 'No More Kings', 'The Shot Heard' Round the World ',' Mother Necessity 'y' Three-Ring Government '. La canción más popular 'I'm Just a Bill' se emitió esta temporada y fue escrita e interpretada por Jack Sheldon y escrita por Dave Frishberg. También habían escrito y grabado “Conjunction Junction” el mismo día.

'Soy solo un proyecto de ley'

A finales de la década de 1970, se emitió la temporada 'Science Rock', con las canciones 'A Victim of Gravity', 'Interplanet Janet' y 'Telegraph Line'. “A Victim of Gravity fue escrita por Ahrens, pero interpretada por The Tokens, que tuvo el éxito“ The Lion Sleeps Tonight ”en 1961.

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Estas primeras cuatro temporadas de “Schoolhouse Rock” que se apoderaron de los sábados por la mañana en ABC durante la década de 1970 desarrollaron un flujo de trabajo consistente sobre cómo se creó toda la producción. Los compositores presentaban ideas al equipo creativo y luego, cuando eran aprobadas, tomaban entre un par y unas pocas semanas escribir y producir las canciones. Luego, una vez aprobadas por Dorough, las canciones serían revisadas por un consultor de la Escuela de Educación de Bank Street. La aprobación final sería de ABC.

Sin embargo, las cosas se pusieron un poco raras para la última temporada de 'Schoolhouse Rock'. A principios de la década de 1980, se emitió la temporada 'Scooter Computer & Mr. Chips'. Se suponía que debía satisfacer y aliviar los temores de los niños a las computadoras. No fue tan fuerte como las otras temporadas debido a la confusión detrás de los títulos de las canciones y al hecho de que Scooter Computer era un niño y no una computadora. Tratar de explicar términos informáticos como lenguaje BÁSICO, bytes y procesamiento de datos simplemente no era tan clásico como las temporadas anteriores .

Lo que es una locura es que los creadores de 'Schoolhouse Rock' no comprendieron realmente el impacto que tenían sus animaciones en los espectadores jóvenes hasta que 'ABC Funfit' lanzó el programa en 1985. El espectáculo había cambiado las mañanas de los sábados para tantas familias, y no estaba tranquilo que se echara mucho de menos a “Schoolhouse Rock”.

A fines de la década de 1980, un estudiante de la Universidad de Connecticut solicitó a ABC que volviera a poner el programa los sábados por la mañana. En 1993, ABC volvió a poner las repeticiones, agregando dos nuevas canciones a 'Grammar Rock': 'Busy Prepositions' de Bob Dorough y 'The Tale of Mr. Morton' de Lynn Ahrens. Agregaron una nueva temporada 'Money Rock' con las canciones '$ 7.50 Once a Week' de Dave Frishberg y 'Tyrannosaurus Debt' de Tom Yohe.

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En el transcurso de estas dos décadas, las melodías ingeniosas y pegadizas de “Schoolhouse Rock” derivaron del funk, el jazz y el doo wop. Junto con imágenes simples pero llamativas, la repetición de las estaciones de esta producción cambió de manera icónica la forma en que los niños aprendían. Pero 'Schoolhouse Rock' no solo estaba dirigido a niños. El gobierno y los grupos de presión usarían 'Soy solo un proyecto de ley' para capacitar a los nuevos miembros del personal, y las escuelas de medicina usaron 'Telegraph Line' para ayudar a sus estudiantes a comprender el sistema nervioso.

En 1993, se presentó una versión teatral del espectáculo, “Schoolhouse Rock Live!”, En el teatro del sótano de un restaurante vegetariano en Chicago. El espectáculo se agotó durante meses, llegó a una carrera fuera de Broadway en Nueva York y se sobrevive a través del grupo Theatrebam Chicago, que todavía gira y actúa por todo el país. Ahrens y Newall volvieron a estar juntos para la producción de Walt Disney de 'Schoolhouse Rock Earth' en honor al Día de la Tierra, y el programa también apareció en Saturday Night Live en 2014.

No hay duda de que estas canciones seguirán sonando en todos los aspectos hasta que nuestra historia esté tan desactualizada que el siglo XX parezca el primero. El 23 de abril de 2018, Bob Dorough falleció a los 94 años. Debe ser una locura poder mirar hacia atrás en su vida y ver que su trabajo se vuelve popular atemporalmente a lo largo de generaciones en todo el país. Y aun así, solo podía desear que Bob Dorough pudiera ver lo que viene para 'Schoolhouse Rock' ahora.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 16 de abril de 2020.

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