¿Un año sin carnaval? Esto es lo que necesita saber sobre la celebración loca

¿Un año sin carnaval? Esto es lo que necesita saber sobre la celebración loca Gerald Herbert / AP

Gerald Herbert / AP

No hay mejor manera de prepararse para la Cuaresma que de fiesta en las calles. Nueva Orleans hace bien el martes gordo con su histórica celebración anual de Mardi Gras. Y en una ciudad con leyes laxas de contenedores abiertos, sabes que Mardi Gras se vuelve loco. Pero, ¿cuál es la historia detrás de estas coloridas vacaciones? ¿Y sucederá en 2021?

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Aunque Mardi Gras se basa en las tradiciones del cristianismo, que marca la víspera del Miércoles de Ceniza y el inicio de la Cuaresma, su juerga salvaje probablemente tiene raíces paganas. Siguiendo el modelo de eventos como las Saturnalia romanas en las que el juego era legal y los amos servían a sus esclavos, las celebraciones de carnaval de Mardi Gras buscan poner la ciudad patas arriba. Sin embargo, algunos expertos sostienen que el espíritu libre de Mardi Gras es simplemente la naturaleza humana: un último atracón antes de que se nieguen placeres como la carne y el alcohol durante la Cuaresma. Pero, ¿cómo empezó este estruendoso festival?



La historia del Mardi Gras

Los colonos franceses que llegaron al sur de Estados Unidos naturalmente buscaron recrear las tradiciones de su tierra natal. El comienzo del Mardi Gras se atribuye generalmente a Pierre Le Moyne d'Iberville, quien instaló un campamento a 60 millas al sur de Nueva Orleans - en Alabama. Queriendo reconocer el Fat Tuesday de Francia (Fat Tuesday es la traducción al inglés de Mardi Gras), Iberville organizó una pequeña fiesta que siguió creciendo a lo largo de los años. A medida que llegaron más soldados franceses al área, se agregaron máscaras al ritual. Mobile, Alabama, pretende continuar con la celebración de Mardi Gras más antigua de Estados Unidos. Pero todos sabemos que es Nueva Orleans que realmente lo hace bien.

Las festividades de Louisiana son planeadas por Krewes: clubes privados que se reúnen durante todo el año para organizar y recaudar fondos para el desfile. De hecho, la ciudad de Nueva Orleans no participa directamente en ninguno de estos arreglos. Krewes surgió en respuesta a la disminución de la popularidad del Mardi Gras a mediados del siglo XIX. La estricta supervisión del gobierno de los EE. UU. Había limitado el alcance del festival hasta que una sociedad secreta, Mistick Krewe of Comus, apareció y organizó un desfile con el tema de Paradise Lost, seguido de un baile extravagante. No es difícil imaginar cómo las fantasiosas vistas de ángeles y demonios encabritados revolucionaron el estilo de Mardi Gras. Pronto surgieron nuevos Krewes, incluidos los Krewe de Rex, los Caballeros de Momus y los Krewe de Proteus.

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Pero estos Krewes estuvieron segregados durante casi un siglo, y atendieron solo a una multitud blanca de élite. Cuando los Krewes se integraron oficialmente en 1922, el Krewe de Comus, completamente blanco (y solo masculino), y los Caballeros de Momus se retiraron por completo de la celebración. A su vez, los residentes negros no estaban interesados ​​en entrar en Krewes históricamente blancos, y así nació una nueva tradición cultural. Nuevas sociedades como Zulu Social Aid and Pleasure Club y NOMTOC (que significa New Orleans 'Most Talked Of Club') surgieron para dar minorías una voz en la celebración de su propia ciudad . Hoy en día, hay innumerables Krewes de nicho en Nueva Orleans, dedicados a un desfile de Mardi Gras más diverso.

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Mardi Gras hoy

¡La temporada de carnaval está sobre nosotros! Mardi Gras caerá el 16 de febrero de este año, inmediatamente después del Día de San Valentín y el Día de los Presidentes. Esto lo convertiría en un fin de semana de celebración espectacular en casi cualquier otro año, ya que Nueva Orleans es un destino turístico de primer orden durante la temporada de invierno de Mardi Gras. Por lo general, puede esperar encontrar juerguistas tambaleándose por el Cuarta francesa r Hasta altas horas de la madrugada. Pero, lamentablemente, la pandemia de Covid evitará que la ciudad participe en las actividades habituales del desfile. El año pasado, Mardi Gras ocurrió justo a tiempo: pocos días antes de la repentina propagación a nivel nacional del mortal Coronavirus. Las máscaras de láminas brillantes se han olvidado en favor de las de tipo quirúrgico serio. En cierto sentido, Mardi Gras 2020 fue el mejor carnaval gratuito para todos, antes de que un bloqueo de un año hiciera que tal libertinaje se sintiera como una fantasía lejana. El virus devastó el Zulu Social Club de manera particularmente dura durante el verano, requiriendo que se llevaran a cabo sus famosas procesiones fúnebres. A una distancia.

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Entonces, en este año desgarrador, solo podemos recordar lo que normalmente hace que el Día de Mardi Gras contemporáneo sea tan icónico. Bourbon Street siempre es una fiesta en NOLA. Pero en Mardis Gras, ese famoso caos borracho se extiende por toda la ciudad. . Bandas de música oscilantes y comparsas de baile actuar para el público , con los asistentes al desfile alineados emocionados por las calles de Nueva Orleans, listos para la acción. Las carrozas del desfile pasan, equipadas con miles de 'tiros': las baratijas especiales arrojadas a la multitud. Los lanzamientos, los más famosos, incluyen 'doblones' de chocolate envueltos y los brillantes hilos de cuentas que colgarán a la deriva en las ramas de Árboles de Nueva Orleans durante las próximas semanas. En este último día antes de la Cuaresma, las cosas tienden a ponerse un poco extremas. ¿Otra tradición local? Mujeres mostrando sus pechos en los balcones, con la esperanza de algunos lanzamientos adicionales.

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